【真係Work架!】盧旺達無人機送救援物資

無人機運送服務在眾多先進國家仍處於測試階段,未獲正式批准。相反在發展中國家,無人機卻大派用場。所講的是位於中非洲的盧旺達,當地政府由今開始使用無人機,把血液運送至西部地區的 21 個輸血中心,每天運送量 150 次。

這項無人機運送救援物資的任務由美國加州機械人技術公司 Zipline 製造及運營,服務推出初期主要運送血液。原來,在所有發展中國家,運送救援藥物和物資向來都受到挑戰,在於缺乏足夠的運輸、通訊及供應鏈基建,難於把所需藥物從城市運送到農村或偏遠地區。另外,當地雨季期間較長,雨水長時間沖刷路面,使汽車難以通過,甚至整條道路消失,令緊急的醫療物資無法快速送抵現場。

透過無人機,一般可在 30 分鐘內將血液送到需要的輸血診所。

透過無人機,一般可在 30 分鐘內將血液送到需要的輸血診所。

但透過無人機運送服務,盧旺達西部地區的輸血診所以手機短信向 Zipline 位於該國 Muhanga 地區中部的基地發出緊急指令,Zipline 便會派出無人機隊運送血液。目前,該公司安排了 15 架稱為 Zip 的無人機隊負責緊急運送服務,會從分發中心起飛和降落,並於接近地面降落及把藥物空投至指定醫療保健中心附近的「郵箱」。每天可進行 50 至 150 次緊急飛行運送,在約 30 分鐘內把寶貴血液運送至西部地區的 21 家輸血診所。同時,不管天氣狀況,即使大風或下雨天,每架 Zip 無人機可攜帶 1.5 公斤血液飛行 150 公里。

盧旺達計畫在明年初,把無人機運送服務擴展到東部,使該國 1,100 萬市民中幾乎每一個人都能即時獲得救援物資。據了解,在盧旺達,產後出血是孕婦死亡的主要原因。