中草藥裡尋 STEM 元素

中草藥裡尋 STEM 元素

「中醫」裡各種中草藥當中的成份蘊藏各種化學物質,治療要把不同的植物、動物及礦物製成藥,涉及不同的煉製工程,而且當中同時存在數學中的比例。現今的中醫診所運用資訊科技把各種中草藥的資料存入數據庫,讓中醫師更有系統進行查閱,能更有效替病人診症及配製藥方。

中藥是分別由植物藥、動物藥和礦物藥所組成,當中植物藥佔大多數,所以中藥就被稱為「中草藥」。現今在各地使用的中藥約有 5,000 多種,把各種藥材以不同的分量互相配搭就可以形成多種方劑,處理不同的病症。

自古至今運用數據

在中國大約有 12,000 種藥用植物,是古代先賢對中草藥和中醫藥學的深入探索、研究和總結,所集得來的龐大中草藥數據資料庫。《本草綱目》就是古人李時珍用了 27 年時間參考了 800 多種書籍,經多次到各地進行實地考察,採集樣本,再把中草藥的資料從新整理及分類,才能夠成功修改編寫成的。

運用科學方法鑒別藥材

市面上有很多不同的中藥材,每種中藥材在生產製作時會分成不同的質素,使用了劣質的中藥材不能根治疾病,加上各款中藥材的外貌都很類近,若果弄錯,嚴重的會構成生命危險,所以鑒別中藥材是非常重要的一環。中藥材鑒別方法可以分成四種,分別是:性狀鑒別、顯微分析鑒別、理化鑒別及 DNA 技術鑒別。

① 性狀鑒別

基礎進行鑒別的方法是利用眼看、手摸、鼻聞、口嚐等簡單、快捷的方法來辦認各種中藥材的品種。

眼看法:利用眼睛對中藥材的外部特徵進行觀察,而重點觀察的內容要包括藥材的大小、形狀、顏色、表面、質地、折斷面和橫切面等。

眼看法:利用眼睛對中藥材的外部特徵進行觀察,而重點觀察的內容要包括藥材的大小、形狀、顏色、表面、質地、折斷面和橫切面等。

鼻聞法:很多中藥含有揮發性物質而具有獨特的氣味,所以可以利用鼻的嗅覺來體會藥材的氣味。

鼻聞法:很多中藥含有揮發性物質而具有獨特的氣味,所以可以利用鼻的嗅覺來體會藥材的氣味。

手摸法:利用手的觸覺來判斷藥材質地的輕重、滑澀、酥鬆、緊密、粉性等。

手摸法:利用手的觸覺來判斷藥材質地的輕重、滑澀、酥鬆、緊密、粉性等。

口嚐法:透過咀嚼品嚐出藥材中的不同味道,包括:辛、甘、酸、苦、鹹,用味覺鑒別中藥獨特的味道。

口嚐法:透過咀嚼品嚐出藥材中的不同味道,包括:辛、甘、酸、苦、鹹,用味覺鑒別中藥獨特的味道。

其實也可以運用以上方法,對食物或周邊不同的事物作初步鑒別,但是這種方法是需要經驗累積,才可作出判斷。

② 顯微分析鑒別

顯微分析鑒別是利用電子顯微鏡、體式顯微鏡等儀器,再配合電腦圖像處理軟件來觀察中藥的穩定的性狀特徵來鑒定中藥,從顯微鏡觀察中藥制劑中原藥材的組織碎片、細胞或內含物質等特徵,來確定藥材的品種及質量。

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③ 理化鑒別

理化鑒別是運用一般的物理和化學分析來鑒別中藥,運用不同的物理分析,例如微量昇華、螢光分析、化學定量檢查及層析法等,對它們所含的成份和特徵進行分析和對比來鑒定中藥。

理化鑒別是運用一般的物理和化學分析來鑒別中藥,運用不同的物理分析,例如微量昇華、螢光分析、化學定量檢查及層析法等,對它們所含的成份和特徵進行分析和對比來鑒定中藥。

④ DNA 技術鑒別

DNA技術鑒別是一種利用遺傳信息來鑒別物種的方法,透過檢測生物體的遺傳差異來分別不同的物種,此方法需要較先進的儀器來進行分析和比對遺傳基因,也就是運用了西醫科技與中醫融合來鑒別中藥到基原植物物種來源。

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中草藥的數學

在傳統的中藥書上記載各種中藥的份量以重量為主,並以「兩」為重量單位,因此中藥行的藥方,一般會用「分」、「錢」、「兩」和「斤」為重量單位計算。若用克在表示1斤的重量,1 斤約等於 600 克,其他單位也就可換算。

現代中藥嶄新工程

中藥以湯劑應用最廣,而煎藥時所用的器具和方法,將對藥效有直接的影響,因此,煎藥的每一個環節都不可忽視。煎藥器具的材料不宜用金屬器具,因為金屬器具有機會與不同的中藥材在加熱時產生化學反應影響湯劑。要讓煎藥時的化學性質穩定,煎藥器具應該要傳熱均勻和保溫性強,陶瓷器具就能煎出質量較好的湯藥。同樣,煎煮中藥後必須洗淨藥煲,以免有剩餘的藥渣和即將煎煮的中藥材相互干擾,令藥性改變。

煎藥後的湯劑一般都要熱飲可才能發揮藥效,但未必方便現代人的生活習慣。近年有科學中藥的出現,就是「中藥濃縮製劑」,就是湯劑製成濃縮免煎中藥粉。科學中藥是利用現代製造方法,中藥經水煎煮後抽提或濃縮當中成分,再以一定比例的處方藥材生藥粉末、乳糖、結晶性纖維、羧甲基纖維素及澱粉等製成賦形劑,來生產出散、細粒、錠、片、膠囊等多種不同使用方式的中藥產品,方便病人服用。