MP3 專利時代告終

MP3 專利時代告終

相信沒有人會反對 MP3 是促成現在數碼音樂的最大推手,雖然已經推出了 24 年,不過相信大家手上仍然有不少 MP3 音樂吧?其實這個音樂壓縮格式一直都有專利權問題,但到了最近,仍然持有 MP3 在美國專利權的 Fraunhofer 宣布結束 mp3 專利受權服務經已結束,意味將 MP3 即將成為公眾領域資產。

MP3 格式將會在日後正式步入歷史

MP3 格式即將成為公眾領域資產

日前開發這個 MP3 音樂檔案格式的德國機構 The Fraunhofer Institute for Integrated Circuit 就公布,已經停止向第三方授權部分 MP3 的相關技術。為何會這樣?其實 MP3 技術涵蓋多項專利,但一直存在很多專利權問題,它在歐洲的專利權早於 2012 年已全部到期,而在美國,雖然專利權限期只有 20 年,但就在 1997 年美國相關機構批出了一個相關專利,令到 MP3 的專利權一直延續至今。

MP3 專利一點都不便宜,要把它的 codec 放在播放器裡,每部機就要付 $2.5 美元(折合港幣 $19.46 ),而如果是嵌入遊戲裡,更要付 $2,500 美元(折合港幣 $19,462 )。

Fraunhofer 在官方聲明中表示,雖然今日有很多更有效率、功能更多的音樂格式,不過 MP3 仍然深受愛戴。不過今時今日,不少尖端媒體服務如串流和電視及電台廣播已經轉用現代的  ISO-MPEG 編碼,如 AAC 和未來的 MPEG-H 格式,為用家在低 Bitrate 下提供更佳音色。

其實這間公司早在今年 4 月中已經開始不再持有部份 MP3 檔案格式的專利,另外有部份 MP3 的專利權將會陸續在今年內到期。這個終止其實意味著以後不論在手機、遊戲或是任何一個平台也好,大家不用再付費就可以使用 MP3 格式編碼及解碼。

MP3 主要專利權到期日:

  • 5,579,430 : 2016 年 11 月 20 日
  • 6,185,539 : 2017 年 2 月 19 日
  • 6,009,399 : 2017 年 4 月 16 日
  • 5,924,060 : 2017 年 8 月 29 日
  • 5,703,999 : 2017 年 12 月 30 日