Bitcoin 真真假假

Bitcoin 真真假假

早前放暑假到日本來個短程旅行,日本當地的電器連鎖店 Bic Camera 等當然是必到之地,閒逛期間,竟然發覺其中一個有退稅服務的收銀處,有提供 Bitcoin 付款服務,成為以虛擬電子貨幣在實體商店購買實體產品的首家店鋪。

查核有關資料,原來有關安排剛在今年四月才實施,目的旨在吸引更多外國遊客上門購物,而最初更只在東京的新宿和有樂町兩間大型分店試行。不過編者去的是北海道札幌, 可見短短三個月,Bitcoin 用作購物的實體交易似乎相當受歡迎。當然,用 Bitcoin 購物會有限制,例如每次購物上限只有 10 萬日元,即約 7,000 港元的貨品交易,而每次交易,中介的 bitFlyer 會有設在收銀處的 POS 系統,將 Bitcoin 即時兌成日圓購物,但因此顧客也需支付 1% 作手續費。

日本接受 Bitcoin 用於實體交易的接受程度相當高,除了 Bic Camera 之外,據日本 Coincheck 網站的營運商 ResuPress 統計,在 2016 年底,日本國內可以使用 Bitcoin 購物的店鋪約有 4,200 家,是 2015 年的 4.5 倍。估計到今年底,日本可使用 Bitcoin 交易的店鋪大約在 2 萬家左右。而家庭繳交燃氣和自來水費,也可以使用 Bitcoin。現時全球大約有 10 萬家可以使用 Bitcoin 支付的場所,日本就佔了當中 20%,日本政府本身對 Bitcoin 也相當支持,今年四月正式承認了 Bitcoin 成為合法支付方式(難怪 Bic Cam 的 Bitcoin 櫃台是 4 月開始),而且更從 7 月開始取消使用 Bitcoin 付款購物的消費稅,減輕用戶負擔。

將虛擬貨幣當實體交易

日本如此支持 Bitcoin,主要目的對象是遊客,特別是即將到來的 2020 年東京奧運,日本政府的佈局,是希望藉著奧運,將日本城市,特別是東京改革成新都市,而不單單是辦好奧運會。由推動使用虛擬貨幣的佈局,就反映出日本政府希望製造更自由的消費環境,而非單單交由私人企業運作。

當然,選擇推動 Bitcoin,日本政府和負責提供兌算運作的企業,其實也承受巨大的風險,特別是 Bitcoin 交易兌換率的不確定性。本月一日,Bitcoin 就曾經因為技術升級的問題,導致日本和部分國家的 Bitcoin 交易所暫停交易。事源是因為近年 Bitcoin 的交投量持續急升,目前的技術,Bitcoin 的區塊容量只有 1MB,不足以應付需要,導致交易速度大減。因此,Bitcoin 的技術人員和投資者都提出要將技術升級,可是升級方案卻有多種建議。

Bitcoin Cash 出世三日變三大

本來, 上月初各方面都同意啟動新的軟件「SegWit2x」,把 Bitcoin 容量由 1MB 增到 2MB,但後來有另一批人認為「SegWit2x」改革態度過於保守,決定自行推出新版 Bitcoin —— 稱為 Bitcoin Cash,容量區塊增加到 8MB。不過,兩套 Bitcoin 並不相容,由於兩套 Bitcoin 也幾乎同一時間推出市場,造成混亂,Bitcoin 交易所才決定暫停運作。但如果分歧持續,不排除未來會分裂成兩套貨幣。

重要的是,Bitcoin Cash 雖然是分支出來的,缺乏與 Bitcoin 的相容性,但自 8 月 1 日分裂出來以後, 短短一日就已經成為了市值第三大的加密貨幣,僅次於 Bitcoin 和 Ether,目前,Bitcoin Cash 價值 488 美元,市值短短幾日就有 80 億美元,而 Bitcoin 價值最高,達到 2,735 美元,市值更達 450 億美元。雖然 Bitcoin 的地位不可動搖,但已有人視 Bitcoin 為數位黃金,即是炒賣增值,但用來交易卻少之有少。Bitcoin Cash 反而有機會成為新的交易用虛擬貨幣。總之,未來一段時間,留意虛擬貨幣發展的新聞,絕對精彩。