【專家過招】構建智能家居慳錢有道

【專家過招】構建智能家居慳錢有道

每年,在國際資訊科技博覽(ICT Expo)舉行期間,大會都主辦多場大型研討會及講座,今年也不例外。《PCM》亦以「構建智能家居 何須大灑金錢?」為題參與其中,請來兩位在建立智能家居甚具經驗的 Tenses Limited 業務發展經理布永康(Po)及 NowHere Design Limited 創辦人劉志海(Tony)跟與會者分享構建智能家居時的慳錢大法。

慳錢地建立智能家居可謂別無他法,就是要在花錢前先想清楚自己的需要,想好後,錢就能花得其所,建好的基建平台便能持續發展。正如 Po 所說:「與其花錢買了一些不知名、不穩定、不兼容的設備,不久後又要再花錢更換,反而更浪費。」

因此,Po 建議打算建立智能家居的用戶,首要建立穩定的 Wi-Fi 無線網絡。他提醒,這是觸不到、模不到的部分,惟有相信有研發及具知名度的品牌,並選用現時較為穩定的 Mesh Wi-Fi 產品,解決樓宇磚牆阻礙穿透力的問題,加強網絡連接能力,以應付往後 7×24 的數據流量。同時,在家居安裝無線電掣,施工成本比有線省節 30%。

混合制式無可避免

解決了 Wi-Fi 網絡,就要留意時下的語音助手平台,目前以亞馬遜 Alexa、Google Assistant、蘋果公司 Siri 為主流,另外也有阿里巴巴天貓精靈及小米語音助手。要提語音助手,在於時下流行的智能家居應用大都支援此應用,以便操控。因此,當用戶選擇語音平台時,變相也影響往後所採用的產品。

然後就要留意不同產品支援的通訊制式,市場較流行的有 ZigBee 及 Z-Wave,Philips Hue 的智能電燈以前者為主,用戶可從燈光控制開始體驗智能家居,利用這品牌的智能電燈系統,就可透過手機應用程式開關及調節燈光。Samsung SmartThing 就因同時支援上述兩個通訊制式而在英、美熱賣。這反映用戶大多希望產品支援的制式愈多愈好,可提供的彈性亦更大。

Po 不太建議用戶只選用單一制式,特別是只支援 Wi-Fi。一來 ZigBee 及 Z-Wave 的耗電量遠低於 Wi-Fi,為用戶節省電力開支。他強調,這是集少成多的問題,一個家庭每月可以節省三兩度電,數千、數萬家庭就可帶來可觀的效果,是智能城市發展的重要部分。其次,採用混合制式最大的好處是不會因為一個系統出現故障引發全屋的設備停頓無法運作,起碼 Wi-Fi 出現問題時,仍能開關電燈,也不怕因太多 Wi-Fi 設備出現互相干擾。

他總結要建立智能家居,可從以下幾點著手:
第一,建立穩定 Wi-Fi 網絡;
第二,選好支援的語音助手平台;
第三:想控制甚麼;
第四:了解產品的兼容性,是否可連接所有智能家居的通訊協議,相信很少家庭會採用單一品牌的電器。

Tony 稱,智能家居系統 可以提升生活質素,但先要知道自己想要甚麼。

Tony 稱,智能家居系統可以提升生活質素,但先要知道自己想要甚麼。

Po 表示,智能家居是一項易學難精的課題,因為人人的需要不同,所以在安裝硬件後,也要花一段時間試用,才能了解真正的需求。

Po 表示,智能家居是一項易學難精的課題,因為人人的需要不同,所以在安裝硬件後,也要花一段時間試用,才能了解真正的需求。

融入家中的智慧

事實上,智能家居在一定程度上可令家居裝修保存期拉長。Tony 以一間西斜的家居為例,長期受日光照射,室內溫度提升,油漆、地板、雲石等等都會加速受損。只要在窗邊加感應器,導電後玻璃窗自動變茶色或磨沙效果,又或落下窗簾,都有助過濾紫外線及降低室內溫度。長達有助減少電費開支,更重要是保持室內空間質素。他提醒用戶,在建立智能家居前,要先了解自己及家人的習慣,規劃時要有彈性,看實際需要是甚麼,而不是想要甚麼,才會用得其所。

然而,在香港觸手可及的空間,為甚麼需要智能家居成為值得討論的話題。綜合兩位講者的意見,愛護家人是最好的藉口,而最需要科技的往往是最不懂科技的人,特別是長者,智能家居可以提供很多方便,也能監測他們的狀況,儘量減少意外發生,或及早施以救援。

無論是投入智慧城市、提升生活質素、支持環保,智能家居將能扮演重要角色。隨著愈來愈多廠商推出相關產品,已可實現低成本構建智能家居。