生態圈、實驗室最吸引 矽谷mCube進駐科學園

生態圈、實驗室最吸引 矽谷mCube進駐科學園

以開發小體積、低功耗 MEMS(微型機電系統)運動傳感器的美國公司 mCube(矽立科技),過去一直以矽谷為基地,近年有意拓展大中華區市場,最後因香港科學園擁有完整的上下游生態,並且被設備完善的實驗室所吸引,今年 4 月正式進駐,成為發展區內市場的重要據點。

李彬認為,吸引公司落戶的原因是創科生態,科學園在這方面較為完善。

李彬認為,吸引公司落戶的原因是創科生態,科學園在這方面較為完善。

在 2009 年成立的 mCube 以發展 MEMS 運動傳感器為主要業務,產品的使用範圍非常廣泛,包括可穿戴設備和智能電話、助聽器和聽戴式裝置、醫療裝置、智能家電、連網電動自行車及智慧城市的運動傳感分支系統等。公司去年亦進一步擴張,收購另一間研發傳感器技術的荷蘭公司 Xsens。

共享實驗室提供實際協助

mCube 近年銳意開發中國內地市場,因而決定落戶香港科學園,作為進入內地的窗口。該公司行政總裁李彬指選擇進駐科學園,原因之一是被眾多擁有完整設備的實驗室所吸引。

「租金不是最重要的條件,北京、上海、青島等地方都提供租金、稅務等優惠,但香港科學園跟這些地區最大的分別是擁有很多實驗室及駐場分析人才,有公共平台分享這些資源對企業來說更實際。因為就算政府免費給你空間,也要企業自行投資實驗室設備及人員,成本非常高。」

開放環境支持概念驗證

李彬亦認為香港科學園建立的創科生態、開放環境對公司發展有極大幫助,如科學園的「傳感器測試平台」(Sensor Hub)便能為企業提供測試場景進行各類概念驗證(Proof of Concept)。「單是香港發展智慧城市的策略,我們已有 20 多個項目可以考慮試行,借用科學園的開放平台作為試驗場地,到概念成熟後便可將方案推向全港、甚至中國內地。」

他舉例說,公司現時亦正研發利用室內導航技術快速帶領客戶前往目標商店,甚至可透過 AR 及電子室內定位導航方案把消費者帶到貨架前。「目前此技術可做到 1 至 2 米的準確性,惟現在香港沒有地方可以做示範,有科學園的開放平台支持就容易得多,同時科學園的環境亦適合作示範之用。」

mCube 開發多款 MEMS運動傳感器,可應用在不同產品及用途,如可穿戴設備及智能電話,更能應用在裝造業及工廠環境。

mCube 開發多款 MEMS運動傳感器,可應用在不同產品及用途,如可穿戴設備及智能電話,更能應用在裝造業及工廠環境。

使命感驅使選擇香港

選擇落戶香港而非上海、北京等地,或者也是因為李彬自己的使命感所驅使。他早在 1997 年已來港工作,對香港有著一份感情,之後回到美國工作時發現不少香港廠商陸續北移而感到可惜,故他希望藉這次再來港發展,能為香港的創新科技作出貢獻。雖然目前 mCube 在港仍處於起步階段,但李彬指若未來公司發展的方向更明確,亦會進一步擴展香港公司規模。

另外,聘請合適人才亦是 mCube 在港拓展業務的重點之一。公司需要的專才跟傳統半導體公司主要招請電子工程學畢業生略有分別,在 MEMS 領域需要電子工程、機器工程、物料工程、物理學等多方面的專才及專家,以 Xsens 為例就有多名生物力學(Biomechanics)及生理學(Physiology)的博士。李彬認為:「現在有很多機會,特別是 IoT 及 IoMT(Internet of Moving Things)的發展空間更大。」

因此他鼓勵香港年輕人選修 STEM,更指出香港學生修讀工程學有兩大優勢,一是較為國際化,與中外團隊溝通較容易;第二是移動性較高,以港人身分動員力較高、較快,外出工作大多地方毋須申請簽證。「經今年暑假贊助了三位大學生到美國實習,科技總監的評價是香港的學生表現比預期出色,不比美國學生差,證明香港幾間大學的工程學系有一定水平,鼓勵更多年輕人修讀。」

改革電影工業

演員穿上設有 17 個 IMU 的連身衣,每個動作、每個姿勢都可即時擷取及展示,動作非常流暢,適合用於多種表演環境。

演員穿上設有 17 個 IMU 的連身衣,每個動作、每個姿勢都可即時擷取及展示,動作非常流暢,適合用於多種表演環境。

說到出色,Xsens 的方案更革新了電影工業,多套荷李活電影包括漫威(Marvel)工作室的《黑豹》(Black Panther)都用上該公司的 MVN 三維角色動畫捕捉技術記錄演員的動作供後期製作之用。演員穿上設有 17 個 IMU(Inertial Measurement Unit,習慣動作捕捉系統)的連身衣,細緻地記錄其真實動作及姿勢,再轉化成電影角色的一舉一動。

李彬表示:「使用這套技術比以往利用程式輸入的電腦動畫效果,感覺更為自然,對電影工業來說是一大突破。其中 Xsens 在發展日韓流行的虛擬 YouTuber(VTuber)上將大派用場,角色是虛擬人物,但動作全是真人在背後現場演譯。」

另外,技術在運動醫療上面將發揮更大價值,既可擷取運動員的動作姿態,讓他們重複練習加強肌肉訓練,改善表現。其次是預防受傷,可偵測到運動員哪一組肌肉超出負荷會影響表現或導致受傷,這是醫生未必看得到的細節,但透過 Xsens 就一覽無遺。第三是萬一在比賽場上意外受傷,運動員總想在以為痊癒的情況下再次上場,教練此時不用推測,由數據說明一切。李彬透露已跟美國的籃球隊洽談中。

透過應用傳感器技術,系統能對不同動作以至一系列運動程序作詳細分析,從而能設法提升相關動作的效率及準確度。

透過應用傳感器技術,系統能對不同動作以至一系列運動程序作詳細分析,從而能設法提升相關動作的效率及準確度。

 

方案在工業上也有用處,如汽車公司透過生物力學研究司機及乘客由開門到進入車廂以至搬運貨物到車尾箱的動作,繼而有助改善設計。事實上,IoMT 在各範疇上都有用得著的地方,反映市場前景甚為樂觀。

工程學有出路

有國際級的傳感器企業在港設辦公室,一定程度上能帶領香港的傳感器技術進步,以至工程學的發展,也讓香港年輕一代看到出路及機會,重投 STEM 行列,填補過去科技人才不足的缺失。

 

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