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    【有理直說】科技與交通的結合 電子道路收費計畫

    Dr. Joseph Leung
    Dr. Joseph Leung
    從事資訊科技行業超過30 年,現為香港零售科技商會副會長、香港電腦學會、英國電腦學會、新加坡電腦學會、英國市務學會及香港董事學會資深會員等多個學會會員。

    從電視劇看「創科」精神

    近日由於疫情關係,有更多人在家工作,加上没有晚市,市民唯有在家娛樂,相信因而提高了電視收看率,筆者亦是其中一位,在偶然間收看了近期播出的一套3年前拍攝的電視劇,故事以創新科技行業為背景,講述人與人之間的溝通,該劇獲得香港科學園全力支持協助拍攝,看盡科學園日與夜美麗的景色。

    電子交通支付不再一樣

    曾經叱咤香港甚至國際的公共交通電子支付——八達通,這個優勢將不再一樣,事關港鐵早前正式宣佈,由 2021 年 1 月 23 日開始提供二維碼乘車服務,而首發支付平台將為 Alipay ,日後 Alipay 使用者只要打開易乘碼 EasyGo ,即可讓閘機掃描入閘,不需要跑去排隊購買車票了。

    樹大招風 還是固步自封?

    大家二十年來亦一起見證不少科技企業的興衰,例如諾基亞( Nokia )的滑落,不少人認為是因為他們未能趕上智能手機市場而被淘汰,當大家以為這間科技企業會漸漸消失於市場,殊不知一場5G網絡爭霸 戰,令這間企業浴火重生,成為大贏家。正如許冠傑名曲「世事如棋」歌詞中提到︰「倉卒歲月,世事如棋,每局都光怪陸離」。

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    相信不少在港居住的香港人都同意,不論在道路上還是街上,均是車多人多。根據政府統計,在過去十年,香港各區的平均行車速度普遍有減慢的趨勢,部分主要道路(例如德輔道西和遮打道)的車速在早上或傍晚繁忙時段更低至每小時只約十公里,這僅比成年人的平均步行速度,即四至五公里略快。交通擠塞不單影響我們城市的通達性和宜居性,亦對香港的經濟、空氣質素,以至作為一個世界級都會的形象造成不利的影響。

    故此,為致力解決交通擠塞的問題,交通諮詢委員會(交諮會)提交研究報告建議並促請政府盡早籌畫電子道路收費先導計畫,認為中環是一個合適的地點作為試驗。然而,不少社會意見均認為,電子道路收費在香港都討論了數十年,在不同時期提出一些討論的方向、構思,社會上亦有相當的討論,既有贊成的,亦有些對有關建議有保留,可惜最後都是議而不決,徒勞無功。

    坦白而言,電子道路收費計畫並不是甚麼高科技的產品,不少國家均已發展成熟並有成功事例,作為舒緩交通擠塞的解決方案之一,例如新加坡、英國倫敦和瑞典哥德堡,她們均在實施第一年後,繁忙時段收費區的交通流量均明顯地有減少的趨勢,大抵上約 15-16%,相應的平均車速則提高了 20% 或更多,由此可見是有成效的。

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    筆者認為以現今的科技水平去拓展電子道路收費發展並非難事,若要透過這種方案去解決塞車問題看來成效未必顯著,就如一般傷風感冒症狀,並非單靠食藥便能治癒,病人亦需要充份休息及足夠抵抗力;故此,適度有為的交通政策的配合才能將問題治本,例如現今車輛的發牌制度是否過寬?而每住戶擁有的車輛亦是否過多?再者是否擁有一部車輛的成本是否過低?早前有前政府規畫師薛國強向城規會申請廢除中環至金鐘的電車路段,認為有助改善塞車問題,但其實道理很簡單,為何在同一道路上,違例泊車問題較已往嚴重,是否欠缺相關執法人員執法還是相關法例已經欠缺阻嚇作用?

    以上種種問題並非單靠科技所能解決,相反,科技能夠設計有效的平台去收集數據並加以深入的分析,為未來的交通政策作出更有力的支持,對於早前特區政府欲以東九龍作為發展「聰明城市」的試點可謂「相輔相成.相得益彰」。筆者頓然想早前某大家居店因大特賣而引發整個東九龍交通陷於癱瘓,運房局現正就「中環及其鄰近地區電子道路收費先導計畫」展開為期三個月的公眾諮詢是否應該擴大範圍至其他地區。

    總結,筆者明白這個項目雖由運房局主導,但建議若諮詢後應加入創科局成員參與,事關「科技」在整個計畫中擔當一個不可或缺的角色,對未來特區政府發展「電子政府」、「電子政務」及「智能城市」有長遠效益。

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