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    咖啡機配創新生態圈 Arist建智能Café夢

    電子付款體驗

    疫情被視為推動數碼轉型的催化劑,促使企業開設網上業務,連帶電子付款普及採用也看成是轉型的一部分。因為方便及安全的電子付款方式也是提升消費者購物慾的方法。而在疫情開始緩和、疫苗研發有重大進展的今天,不少商家已期望今年年底前經濟得以復蘇,繼而作出改善付款體驗的措施迎接商機。

    盡用資源

    疫情持續,經營環境困難,各行各業均受影響,政府推出的資助及支援計畫規劃不足,難以全面拯救萬民。加上「防疫抗疫基金」已推出三輪,第三輪的金額更是最少的一次,對科技界的資助也不盡完善,只有租用政府相關物業的中小企及創業公司受惠。資訊科技界立法會議員莫乃光趁《 2020 施政報告》 諮詢提出八大意見,希望幫助科技界再捱過一關。

    保住中小企

    特區政府因為疫情持續,推出過三輪「防疫抗疫基金」,首次有 300 億元、第二輪最高有 1,375 億元。最近一次只有 240 億元,當中超過一半(約 130 億元)用作採購預防新冠病毒疫苗及增加檢疫設施等,即是大受打擊的各行業,今次可得到的紓困資助變相減少。

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    調配一杯適合自己口味的咖啡,對鍾愛咖啡的人來說,是一件賞心樂事。趙公允與趙公亮兩兄弟合力創立 Arist,研製智能咖啡機,配合創新的生態圈,夢想建立智能 Café(咖啡室),目標讓咖啡機可調配適合任何人士的口味。

    趙公允與弟弟趙公亮雖為兄弟,成長背景各異,兄長年紀輕輕已進入社會工作,經營印刷公司 10 多年,擅長實務工作;弟弟擁有高學歷,曾在加拿大讀書,並在微軟美國總部任軟件工程師,吸收外國文化及知識。兩兄弟生活及工作背景大相徑庭,卻有同一夢想。

    2014 年初,喜歡咖啡的趙公亮回港,與哥哥談起創業大計,希望開設智能 Café,為所有人調配一杯適合自己口味的咖啡。夢想說出來,二人即付諸實行,本打算在地鐵站開設智能Café,讓趕時間的上班一族,利用智能手機程式預先點選好個人口味的咖啡,一到步便可即時享用。

    要開設這樣的智能 Café,路很漫長,生產及設計大型智能咖啡機要投放的研發資源甚多。於是兄弟倆商量,先改良咖啡機設計,專為小批量顧客而設計。當硬件準備好,配套的應用程式軟件就由弟弟完成。

    無心插柳 賺錢支持夢想
    但要做到適合每個人的口味,談何容易。兩人沒有心急,計畫先測試市場反應和收集大眾的口味,在銅鑼灣租用辦公室,周六、日開辦咖啡拉花班,藉此了解大家對咖啡的喜好。趙公允表示,整個測試為期1年,吸引超過 8,000 人上課,共收集 15,000 個顧客的口味,對日後業務發展受益匪淺。

    他笑說,該測試除了成功收集到大量數據外,亦帶來穩定收入,幫助公司營運。「當時透過團購,以教咖啡拉花為名,進行 Blind Test,測試顧客口味,結果反應很好,無心插柳的市場測試竟然意外盈利。但後來沒有因為想賺錢而繼續開班,因教班只為了收集數據。」

    Kickstarter籌集資金
    有數據支持、有產品、有軟件,萬事俱備,只欠資金,於是在集資平台 Kickstarter 籌集資金,並研究過往不同的成功個案,1 個月內籌得 84 萬美元,超越預期目標 7 倍,創下香港公司在該平台的最高集資紀錄,在該網站歷年 18 萬個項目中,排第 102 位。

    趙公亮表示,通過研究案例及該平台上投資者的特徵,發現該平台主要為男性,只要能夠突出產品的實用性,並在宣傳短片及文字介紹上吸引及打動投資者,便可籌到理想的金額。

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    創新配套生態
    不過,將產品放上公開的網上平台會招致其他競爭對手抄襲及模仿,但他們非常有信心。「只要有一個配套完善且創新的生態圈,應用程式軟件可以抄、硬件設計可以抄,但背後的配套服務卻不然。」

    趙公允表示,今年 7 月將贊助環球咖啡業界的比賽,並與世界知名的咖啡師合作。「借助他們推薦的精選咖啡豆及特定的配方,沖出獨特的咖啡味道,並介紹給咖啡機用戶,藉此可享受世界級咖啡師調配的咖啡,我們又可幫助售賣咖啡師推介的咖啡豆,並與咖啡師分帳,對雙方都有利。」

    客戶除可選用大師推介的配方調配咖啡外,亦可透過智能咖啡機的專屬應用程式,調校各種沖咖啡的步驟及細節,沖出一杯適合自己的咖啡。另一方面,系統會收集每個用戶沖調咖啡的數據,以統計不同地方人士的口味,為將來開拓不同市場做好準備。

    目前,該咖啡機已經接到 18,000 張訂單,來自全球 50 多個國家及地區,預料產品將在今年 8 月正式付運。趙公允表示,雖然訂單大多來自歐美,但會先打入中國、台灣、南韓等東南亞市場。

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