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    圖片識別分析品牌 Brand Pit發掘圖中真相

    系統故障賠上代價

    家居用品連鎖店宜家家居( Ikea )的收銀系統出現技術故障,導致全港四間分店及網店要全日關閉,事隔一日仍無法完全修復,網站不能購物。分店翌日雖然可以重開,並能使用現金、八達通及信用卡付款,但所有家具訂購及貨品退換服務仍然暫停。

    電子利是

    不到一個月就到農曆新年,這個香港人極為重視的節日,又再被疫情拖累,特區政府決定取消年宵市場、煙花匯演,以至元宵綵燈會都一併停辦,今年的節日氣氛肯定大減。

    無止境的網課

    在學生及家長都期待回校恢復面授課堂時,沒完沒了的疫情又拖長這期望。經歷整整一年的抗疫,現在看來,可以「上學」原來是多奢侈。面授課一拖再拖,家長與其盼望,不如做定更好的心理準備,為子女在家建立良好的學習環境,投入網上學習。
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    網上推廣的特點在於即時得悉市場反應。不過,當社交網絡走向圖片時代,品牌又如何識別自己的內容,計算廣告成效?曾在投資銀行工作的高材生朱子達,辭職創業,在日本創立 Brand Pit,專攻圖片識別技術,品牌便可在圖海中,準確找到目標客戶。

    現有的搜尋技術,可為品牌提供詳細的報告,知道當前網上的討論,有多少跟品牌有關,正面或負面的評價,一網打盡。不過,只限文字,不包括圖片。社交網開始由圖片代替文字,即使分析標籤(hashtag)了解也不夠全面,成了企業品牌市場調查的盲區。

    朱子達稱,用戶上傳的一張圖片可為品牌提供的訊息,比市場調查來得更真實,也能更詳細了解客戶。「開餐前,相機先食;智能電話自拍成風。這些潮流大趨勢,其實蘊藏寶貴的品牌資訊,例如使用產品的地方、消費者的年紀、性別、表情等。正所謂有圖有真相,這些資訊十分真確,比市場調查所做的小組研究更可靠。當集合這些資訊,從非結構數據,變成可分析的結構性數據,品牌便可清晰掌握民意。」

    收集圖片中資訊,要有圖像識別技術。朱子達改良現有技術,成為 Brand Pit 方案的核心。現在,從 Instagram 找來圖片,Brand Pit 的軟件便可得出大量品牌訊息,例如一張拿著啤酒的照片,可識別出啤酒的品牌、相中人的種族、性別、年齡、表情、所在位置,甚至圖中出現的其他產品品牌、戶外或室內。「啤酒商便可得知,男女客戶的年齡分布,還有跟哪個品牌的產品最常一併出現。」

    「Brand Pit 可助品牌在社交網絡上深入了解不同用戶,繼而制訂相應的市場推廣策略。」

    1aa96bac2c16d5f3e5ec152698c43ec77de2183a.jpgBrand Pit 的圖片識別技術,可找到圖中的品牌、環境、人種、年齡、表情等,成為品牌最真實的市場研究對象。  


    投行工作不再刺激

    至於朱子達為何要在日本創辦 Brand Pit,要從數年前在新加坡工作時,入股朋友的時裝店說起。「在當地百貨公司開設本地品牌男裝恤衫店,品牌做得不錯,但要在網上了解客人對品牌的評價卻不容易。上網搜尋只有文字,但客戶通常影相貼到網上討論區,沒有文字直接提及品牌,無法追蹤。後來我轉換公司,從新加坡搬到日本工作,更難了解業務情況。」

    在投資銀行工作超過十年的朱子達,曾在摩根史丹利、瑞信及法巴等任職,履歷包括在紐約、新加坡、東京等地方的工作,萌生創業念頭的一刻,突然發覺工作很輕鬆,再沒有挑戰,是時候跳出舒適圈。「我還算年輕,加上在投行的工作時有一筆積蓄,創業條件比別人優厚,何不一試?」

    創業比賽戰績彪炳
    想創業,又想起新加坡的時裝店。事隔多年,他發現還未有技術可分析圖片中的品牌。在香港中文大學訊息工程系畢業的朱子達,開發演算法又怎會被難到。重拾當年的課本,加上近年學術界的圖片識別研究,開發了 Brand Pit 的核心技術。

    朱子達的創業故事由日本開始,他負責技術開發,市場推廣則交由拍檔山浦真由子。她曾在美國和日本的科技公司和市場分析公司工作,認識朱子達後,對他的技術甚感興趣,順便成為創業一分子。

    當圖片分析技術略有所成,他們便積極向市場推廣。策略之一是參加創業比賽。先後贏過瑞典駐日本大使館頒發的「The Embassy of Sweden in Japan: the Entrepreneur Awards 2015」、今年「香港資訊及通訊科技獎:最佳資訊科技初創企業(商業市場)金獎」,以及芬蘭創業大會 Slush 首次來到亞洲的 Slush Asia 全場大獎。

    客戶主動找上門
    這些獎項不但肯定了 Brand Pit 創意,還為他們帶來客戶。首名付費客戶是主動找上門的聯合利華(Unilever)。這間全球數一數二的快速消費品企業原來也面對無法分析網上訊息的問題。朱子達稱:「聯合利華旗下的品牌包括 AXE、Dove、Comfort 等,既是品牌名字,又是名詞,怎樣憑文字準確地得出網上討論的結果?用圖片分析最直接。」

    他直言,該公司為 Brand Pit 提供了不少創業意見,了解市場推廣的趨勢,有助將技術推向香港和日本的廣告公司、數碼媒體代理等。至於技術發展,朱子達認為,下一步要識別影片內的品牌。「社交網絡開始從圖片走向影片,這技術的市場潛力更高。」

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