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    悄悄推出 Metal Developer Tools for Windows    
    窺探 Apple 進攻遊戲領域大計

    Mickey Chan
    Mickey Chan
    愛騎單車的宅,眼鏡娘控。 1.膽固醇跟美味是成正比的; 2.所有人都可以騙,但絕對不能騙自己; 3.賣掉的貨才是錢,不賣的收藏品不值一文; 4.踩單車,是為了吃更多美食! 5.正義的話語,不一定出自正義之人的口;

    AirTags 準備就緒? Find My 程式已暗藏 AirTags 介面?!

    話說昨晚 Samsung 的 Galaxy Unpacked 2021 發表會中,公布了一款藍牙物件定位裝置 Galaxy SmartTag 。雖然這兩年來已不停傳出 Apple 也準備推出名為 AirTags 的同類裝置,但未推出就是未推出。不過最近就有人發現 AirTags 功能其實已經暗藏於 iOS 14.3 之內,而且可以透過手機的 Safari 召喚出來!

    iOS 14.4 會對非官方鏡頭零件發出警告

    Apple 日前向開發者和公眾釋出 iOS 14.4 beta 2 。這個相隔了一個月推出的測試版本據報加入了檢測相機鏡頭模組的功能,如果用戶把手機拿去第三方維修商修理,而相機鏡頭不是原廠的話,就會發出警告。

    用 Apple 銀包、 Google Pay 儲存針卡?Microsoft 、 Oracle 加入 VCI 數碼針卡計劃

    香港政府早前推出「智方便」個人身分程式,打算未來展開新冠肺炎疫苗注射之後,可以透過智方便來存取「數碼針紙」。而在國外亦打算建立大規模的數碼針紙平台。美國時間 1 月 14 日一項名為 Vaccination Credential Initiative ( VCI )宣布成立,除了醫療相關的企業外, Microsoft 、 Oracle 、 Salesforce 等科企都有加入,希望政府機構、醫療機構和航空公司可以合作,開發一套電子證明卡。

    雖然遊戲在 iPhone 和 iPad 是最大的軟件類型,不過在 Apple TV 和 Mac 機上,遊戲沒有那麼受重視。而在 Apple 公布 Mac 機以自家研發的 Apple Silicon 處理器取代 Intel CPU ,並且表明不再有 Boot Camp 來執行 Windows 遊戲之後,有些網友就認為遊戲在 Mac 機已死。不過事實上剛好相反, Apple 這一著,可能令他們成為最大遊戲平台!

    Metal Developer Tools for Windows 10 推出後, Apple 遊戲開發過程將更符合現時遊戲開發的生產管線。
    Metal Developer Tools for Windows 10 推出後, Apple 遊戲開發過程將更符合現時遊戲開發的生產管線。

    Apple 在 WWDC 期間除了宣布 Apple Silicon Mac 計劃外,原來還同時在 Windows 平台上推出了一個對遊戲製作流程舉足輕重的開發工具 Metal Developer Tools for Windows 10 ,這個工具主要的作用是讓遊戲圖像和 3D 模型的製作者,在 Windows 平台上將 Metal 著色語言( MSL , .metal 檔案)編譯成 Metal Library 物件( .metallib ),以將這些美工元件用在 Apple 平台的遊戲上。

    Apple 平台遊戲資產管線中,將 .metal 檔案編譯為 .metallib 物件是關鍵工序之一。
    Apple 平台遊戲資產管線中,將 .metal 檔案編譯為 .metallib 物件是關鍵工序之一。

    Apple 各平台的程式都有對應的開發套件,而遊戲相關的套件就是 Metal 。
    Apple 各平台的程式都有對應的開發套件,而遊戲相關的套件就是 Metal 。

    現時的遊戲製作流程中,美工元件無可避免都需要外判出去,考慮到成本,製作工序通常都在 Windows 上進行,而其中一個最後的關鍵工序,就是編譯圖像和計算著色器( Shader ),以便嵌入遊戲裡。在未推出這個 Windows 版工具之前,就算只是對圖像作微少修改,遊戲開發者都要特地找台 Mac 機來完成這個工序,事實上就有些公司專門出租 Mac 機給開發者來製作 Mac 和 iOS 平台遊戲,成本當然很高。現在有了 Metal Developer Tools for Windows 10 ,最耗費人力和資源的美工元件製作工序將可大大降低成本。

    可能有人會覺得 Mac 機用戶遠比 Windows 用戶少,那個平台要換 CPU 的話,誰還會肯開發 Mac 機遊戲?這想法就忽視了 Apple Silicon 一個重要功能:在 Mac 機上直接執行 iOS 和 tvOS 的程式! Apple Silicon 內置了 Apple 家族 GPU , Apple 在開發文件中明確表示, iOS 和 tvOS 的程式,與在 Apple Silicon 上執行的 Metal 遊戲一樣,都要支援 Apple 家族 GPU 。換句話說,遊戲開發者只要開發一次 Metal 遊戲,就可以通行於 iPhone 、 iPad 、 Apple TV 和 Apple Silicon Mac ,而 Apple 亦已經準備好在 Big Sur 的 Mac App Store 裡發售 iOS App 。

    手機遊戲逐漸取代 PC 和主機遊戲已是不爭的事實,有報告估計在 2022 年,手機和平板電腦遊戲的營業額將會佔遊戲業整體營業額 49% ,而同時盒裝和下載版 PC 遊戲的佔比將降至 19% ,主機遊戲就維持在 31% 。大型遊戲商轉向手遊市場已是確切的事實,如果只要一次開發就能通行於包含手機的 4 個平台的話,對遊戲開發者絕對有吸引力。相信將來,會有更多 AAA 級遊戲登陸到 Apple Silicon Mac 機之上。

    報告顯示遊戲市場逾半營業額將來自手機遊戲,所以一次開發就能包辦手機、平板、電視機頂盒和電腦的開發平台對遊戲開發者來說相當吸引。
    報告顯示遊戲市場逾半營業額將來自手機遊戲,所以一次開發就能包辦手機、平板、電視機頂盒和電腦的開發平台對遊戲開發者來說相當吸引。

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