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    【名筆論壇】十年 Google Maps

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    Conclusion

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    2015 年 2 月 8 日是值得紀念的一日,但那是甚麼日子?十年前,大家有用電腦上網看電子地圖嗎?今日,大家使用手機或平板電腦使用電子地圖,不單只是查地方,還可以看街景、使用電子導航,甚至是欣賞地球風光。要說的是 Google Maps 剛剛推出十周年,原來這十年來,有不少人每日都要用 GoogleMaps。

    說到電子地圖,Google Maps 絕非第一間,未有 Google Maps 之前,就有不少其他的電子地圖,美國有 Yahoo! Maps,就連香港都有自家製作的《中原地圖》,夥拍當時最紅的 WIndows 和 IE,都有相當多人用,《中原地圖》的推出,可以尋尋想找的地方名稱,電腦就會幫你找出來,用了短短幾年就已叫印刷版的街道圖書從書架上消失,除了司機要買一本放在車頭首飾箱外,實在找不到購買印刷版的理由,除了一個……買來當作歷史見證。

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    人人擁有 GPS 導航
    Google Maps 比當時其他電子地圖優勝的地方,就是不單只顯示靜態地圖,還可以有搜尋、放大和縮小比例等效果可以隨意使用,後期的 Google Maps 更加入不同的資料和新功能,最為人熟悉和愛用的,當然是「衛星影像」和「街景影像」兩大功能,有了這兩個功能,Google Maps 才可以脫穎而出,成為業界第一。

    不過要電子地圖多人用,流動應用才能發揮到功能,正如前文的例子,如果只有網頁版,駕車者要駕駛時看地圖,就算可以停低在一傍,也得要拿出筆記簿電腦,還要收得到 Wi-Fi 上網才成,所以電子地圖要流行,在手機上查看自然理所當然,在未有 iPhone 前,Noika 的高階智能手機,如 Nokia N95 就有內置地圖連 GPS 功能,透過下載資料庫,也可以搜尋街道路名等,基本功能其實不差,但可恨還是畫面太細。Google Maps 在 iPhone 第一代出現時就已經成為標準功能,直至 iOS 6 蘋果才將其拿下,改為蘋果的自家 Maps 軟件。

    內置了 Google Maps 的 iPhone 相信大家都見過,初代 iPhone 在 2007 年 2 月 8 日面世,「路盲」都可以拿著電話一邊行一邊搵路,手機上的 Google Maps 變成許多人的盲公竹。今日,大家用智能手機使用 Google Maps,可以作為話音電子導航,雖然在這幾年來的開發和編集數據資料的過程當中,Google Maps 也曾經會帶錯路,唔少駕駛人士過去都有可能被GoogleMaps 玩過,但無可否認的是,只要你有一部智能手機,配合 Google Maps 就等於有台免費的電子導航系統,現時駕駛人士幾乎每次一開車,就會把電話放到駕駛席上,沒有了 Google Maps,可能不懂開車的大有人在。

    由笑話變經典
    十年下來,Google Maps 的確創下不少世界第一,當中鬧出不少笑話,早期的 Google Maps 建議路線可當成遊戲娛樂,記得有報導過,由紐約市警局約去巴黎,本來是向東橫跨北大西洋便可,但 Google Maps 卻可以建議你一路向西,經過西雅圖,橫渡太平洋到日本,再經中國及俄羅斯,差不多是橫繞地球走一圈。其他的錯誤規劃也不少,大家也當成笑話看。

    另一個笑話,就是 Google 地球的衛星圖和 Google 街景,拍下了不少奇怪的事。不過今日的 Google 地球和 Google 街景已經成為了社會紀錄的一部分,探索絕大部分人都未曾踏足過的地方,並留下記錄。如再過十年,Google Maps 會否上太空,甚至登陸火星呢?

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