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    【有理直說】剖析更換電子護照的由來

    Dr. Joseph Leung
    Dr. Joseph Leung
    從事資訊科技行業超過30 年,現為香港零售科技商會副會長、香港電腦學會、英國電腦學會、新加坡電腦學會、英國市務學會及香港董事學會資深會員等多個學會會員。

    樂齡科技 與智慧城市發展密不可分

    面對年紀老化,對任何一個政府都是一個難題,團結香港基金早於2017年已經進行全面探索,並發表了首份「樂齡概況報告」,提倡預防勝於治療的概念。港人無論從年輕、中年、老年不同階段都應注重保健,才能減低醫療資源,人們擁有健康才能夠持續生產力,提升整個地方的競爭力。團結香港基金建議,以科技成就「樂齡城市」,致力投資研發生物科技,以延遲人口衰老,將有利民生福祉。

    5G 用途無遠弗屆

    隨著更多 5G 智能手機面世,意味著大家逐漸進入 5G 年代,將會有更多機會去體驗第五代流動通訊的威力,包括衣食住行,就以醫療為例,近年醫療科技大量走進臨床、居家與照護領域,讓原本只停留在電子化與行動化的智慧醫療應用,因為超低延遲( Low Latency )的 5G 技術、人工智慧( AI )影像辨識、虛擬實境( VR )模擬開刀、物聯網醫療器材等科技突破邁出一大步,將會帶領人類到另一個新領域。

    以科技去解決精神健康問題

    早前港大於 2 月至 7 月以電話問卷訪問逾 1.1 萬人,發現在持續的疫情及社會事件影響下,分別有近 74% 及 41% 受訪者出現中至高度抑鬱或創傷後壓力症狀, 36.4% 人更同時出現兩種症狀。幸好近年科技進步,有更多研究專注使用科技去治療精神健康。

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    繼早前特區政府提出更換新一代智能身份證的要求,事件尚未告一段落,言猶在耳,入境處於上星期公布計畫以 3.5783 億元更換新一代電子護照系統,預期今年第 4 季向財委會申請撥款,明年首季至 2017 年第 3 季招標,2019 年第 3 季至 2020 年首季分階段啟用。跟智能身份證不同的地方是,電子護照的應用更廣泛,涉及的持份者更多,當中包括國際機構。

    根據保安局向立法會提交的文件,現時的電子護照系統由 2005 年開始發展已經 10 年之久,而有關的保養服務合約亦將於 2017 年 6 月屆滿,儘管入境處雖已與承辦商探討延長保養至 2020 年的可能性,但仍有機會未能應付每天繁忙的用量。自 80 年代起,全球不同國家或地區當局簽發的電腦可讀謢照均是按聯合國轄下的國際民用航空組織(國航組織)所建議的標準製作。其實國際航空組織建議全球護照簽發機關每 10 年更換謢照的設計及防偽特徵,雖然現有的護照已經擁有 46 項防偽特徵,包括以非接觸式晶片儲存持證人的資料,以激光刻蝕技術刻印個人資料及相片於證件上以及展示香港煙花夜景、青馬大橋等圖案的熒光特徵等,但所謂「道高一尺、魔高一丈」,推行新一代電子護照系統能夠引入最新的防偽特徵,例如持證人影像的透視窗、多色紫外光印刷等,從而令偽證率維持於低水平,將有助維持其他國家或地區對給予香港特區護照持有人免簽證入境旅遊待遇的信心,坦白而言,這是得來不易的成果。

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    從科技技術角度而言任何系統儘管現時運作暢順,也需要有更換的時候,問題主要來自供應商,他們為了確保系統的運作,必須定期更新,但為了與時並進,部分現有硬件及軟件可能已經無法應付,最終唯一購入全新系統,而另一部分是過去八年特區護照申請數目已經由每年 54 萬宗,增至 77 萬宗,預計到 2023 年,將會進一步增至 94 萬宗,如果入境處未能及時採用新一代系統,將無法應付需求,令公共服務受到嚴重影響。

    總結,筆者絕對贊成更換電子護照的安排,試想萬一特區電子護照因未能更新而遠低於國航組織所建議的標準,因而影響海外國家或地區對我們的信心,大家便可能需要重返「簽證年代」,意味著每次出境到任何地方可能都需要出發前簽證,這是否大家願意見到的情況?

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