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    招兵進軍硬件界? Facebook 欲發展自家 SoC 處理器

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    呀粗
    覺得科技很有趣,努力增補電腦知識中。喜歡儲設計精美的電腦產品包裝盒。

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    最近硬件市場都起了點變化,先是 Intel 與 AMD 破天荒合作推出具備 Vega M 內顯的 Kaby Lake-G CPU ,然後又傳出 Intel 將加入 AMD 與 NVIDIA 之間的戰團,發展 Arctic Sound 獨立顯示卡,今次就連處理器市場都有強勢加盟?!原來全球最大社交網絡 Facebook 正在招聘人才,欲發展自家的 SoC 和 ASIC 晶片,難道它打算爭奪 Qualcomm、Intel、 Broadcom 、 MediaTek 等群雄的市場份額?

    Facebook 正在招聘人才,發展 SoC 晶片。圖片來源:寫點科普。
    Facebook 正在招聘人才,發展 SoC 晶片。圖片來源:寫點科普。

    先別想到那麼遠, Facebook 並非想把自家處理器外銷到手機、 NAS 等產品品牌,形成「 Facebook-Inside 」的裝置生態鏈,目前其發展仍處於初期階段。按招聘廣告的描述, Facebook 想聘請 SoC 架構工程師韌體工程師,來發展 SoC 供 Facebook 旗下的 Oculus VR 頭戴裝置用,另外也會聘請 ASIC 與 FPGA 設計工程師ASIC 開發經理等職位,發展出 Facebook 內部伺服器 AI (人工智能)及 Machine Learning (機器學習)運算專用的晶片。以上職位的工作地點均位於美國加州 Menlo Park 總部,顯示 Facebook 相當重視這個範疇。

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    SoC 架構師負責發展 Oculus VR 頭戴裝置用的晶片。
    SoC 架構師負責發展 Oculus VR 頭戴裝置用的晶片。

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    聘請 ASIC 工程師,則是為了發展出更適合處理 Facebook AI / 機器學習運算工作的晶片。
    聘請 ASIC 工程師,則是為了發展出更適合處理 Facebook AI / 機器學習運算工作的晶片。

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    SoC( System-on-a-Chip )可謂一種「多合一」的處理器,將電子系統的處理單元、網絡、繪圖等多個部分,封裝於單一塊晶片中,常見於手機、平板電腦、 NAS 、智能手錶等裝置。 Facebook 自家發展 Oculus VR 頭戴裝置用的 SoC ,可減少對其他晶片元件廠的依賴,更易控制生產,技術成熟的話,長遠來説可降低生產成本。而自行設計 ASIC ( Application-Specific Integrated Circuit ,針對特定應用的集積電路)和 FPGA 晶片( Field Programmable Gate Arrays ,可以用程式來改變電路的晶片),則可讓 Facebook 把晶片功能調整至更切合公司的需求。在 Tag 相人臉辨識、分辨暴力色情影片、仇恨帖文、了解用戶生活行為、以及影片壓縮轉檔等工作,可能較一般 NVIDIA / Intel 伺服器處理得更快,更合符成本效益。

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    自行生產 Oculus VR 頭戴裝置的 SoC,可減省成本。
    自行生產 Oculus VR 頭戴裝置的 SoC ,可減省成本。

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    在你上載的照片中,自動辨認各朋友的樣貌,是屬於 AI 的範疇。
    在你上載的照片中,自動辨認各朋友的樣貌,是屬於 AI 的範疇。

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    Facebook 自行發展出 SoC 和 ASIC 晶片,確實符合經濟因素考慮,保護自己 Oculus 技術和 AI 運算分析的知識產權,不洩露給其他硬件廠商,亦是常理。不過一家如此龐大、罔顧用戶個人私隱的企業,規模日益壯大,大到連硬件都能自行生產、隻手遮天時,大家的感覺又如何呢?

    Source:FacebookCNET

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