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    最後一分鐘酒店 HotelQuickly 靠專注贏市場

    D-Biz 加碼

    特區政府因應疫情在「防疫抗疫基金」調撥5億元推行的「遙距營商計畫」( D-Biz ),由於申請反應非常熱烈,計畫推出五周已接獲14,500份申請,5億元根本無法應付。各方提出加碼要求,最終創新科技署宣布增撥10億元,合共15億支持計畫推行。

    象徵意義

    香港的國際地位由眾多因素組成,並非一兩件事就可做到。用作傳送數據的海底電纜其實也負上重責。

    AI 中立不中立

    科技是工具,永遠站在中立的位置,是好是壞在於最終目的。正如遙距控制技術,IT 或服務供應商用來協助企業管理,加快支援及修復故障,以提升安全及使用體驗。相反落在黑客手中,就是最好的入侵工具,繼而盜取裝置內的資料。
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    最後一分鐘酒店(Last Minute)早年隨流動互聯網發展而在外國興起,惟遲遲未來到亞洲。5 位曾在創業公司和風險投資公司工作過的歐洲年輕人,看準機會,在香港成立HotelQuickly,為亞洲引進這概念。

    酒店房間的定價策略,愈近入住日期訂購,房價愈便宜。對酒店而言,平價租出房間收回成本,總比白白丟空浪費好。有這樣的市場策略,加上流動互聯網普及,外國早有公司推出「最後一分鐘酒店平台」,收集酒店的優惠,一方面幫助提升酒店入住率,另一方面為旅客提供訂購平價酒店的機會。

    HotelQuickly 創辦人之一及銷售總監 Raphael Cohen 指出,這模式早年在歐美盛行,惟亞洲未有類似的平台。故此在 2012 年底,他決定與夥伴在香港成立 HotelQuickly,以智能電話程式在區內提供此類服務。3 年來幫助酒店保持九成入住率,亦為旅客提供比其他平台訂酒店房間便宜 23% 的優惠。

    合作酒店入住率九成
    應用程式在 2013 年正式推出,至今營運兩年多,iOS App Store 和 Google Play 下載量超過 110 萬次,其中 6 萬下載來自香港。平台上現有 1,100 間酒店提供折扣優惠,分布在亞太區 15 個國家,如泰國、新加坡、台灣、南韓、印尼、越南、澳洲、紐西蘭等。該公司最近加長可預訂酒店的時間,從以往只可預訂 2 日內的酒店,增長至一星期,最多連續入住 5 日。

    Cohen 透露,由於訂房期短,特別受即興旅遊人士的歡迎,亦有本地客人入住即晚酒店又或代親友預訂。用戶輸入電話號碼和信用卡資料就可完成訂房,簡單快捷,切合即興旅遊的態度。

    看現時的營運數據似乎不錯,但 Cohen 回想 3 年前創業時,卻滿是挑戰。「當時香港的旅客人數正值高峰期,尤其大量中國大陸的自由行旅客,本地酒店房間長期爆滿,不愁客源,毋須在 HotelQuickly 減價出租。」

    不過,他們仍選擇由香港開始這門生意,在於香港開設公司容易,而且是國際化城市,遊客來去匆匆,這模式相對有吸引力。後來自由行旅客減少,本地酒店房間愈來愈多空置,才令 HotelQuickly 有望成功。

    Cohen 表示:「去年約有 100 間香港合作酒店,至今年已超過 200 間,旅客訂房數量較去年增三倍,來港旅客減少促進與酒店的合作機會。有酒店集團今年初採用此平台銷售剩餘房間,即使在淡季,亦維持超過九成入住率。」
    e4a11472477203dd27b5da6c0cb47f146505aa67.jpg相比其他網上酒店訂購平台,HotelQuickly 的競爭優勢在於專注智能電話應用程式,同時
    只提供最後一分鐘酒店服務。

    創業公司打工取經
    不過,近年最後一分鐘酒店的競爭大,一般訂房網站也提供同類服務。Cohen 認為早入市場及專注是競爭優勢。「現時平台上的訂房優惠平均較原價便宜 23%,折扣比其他平台吸引,而且酒店經過篩選,均屬三星級或以上。」

    曾在 Rocket Internet 工作的 Cohen 直言,過去的經驗有助這次創業,例如尋找風險資金及經營模式。HotelQuickly 曾在 2013 年獲星航、Singtel 前主席許文輝投資 115 萬美元天使資金,去年初又獲日本社交網絡公司 GREE 為首的 A-1 輪融資 450 萬美元,吸金能力比一般創業公司高。

    至於經營模式也跟 Rocket Internet 相似,快速在區內擴充業務,現時平台所提供的酒店選擇遍及大部分東南亞國家。成立僅3年擴充團隊超過 100 人,總部設在香港,而 IT、客戶服務等部門集中在泰國曼谷。

    他指出,為了吸引人才投效,向他們提供彈性上班和工作地點,甚至可選擇利用平台的特價酒店,在泳池邊工作。「不少歐洲人嚮往泰國的陽光與海灘,邊旅行、邊工作,這樣的工作安排十分吸引。」

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