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    電子圖書新方向

    D-Biz 加碼

    特區政府因應疫情在「防疫抗疫基金」調撥5億元推行的「遙距營商計畫」( D-Biz ),由於申請反應非常熱烈,計畫推出五周已接獲14,500份申請,5億元根本無法應付。各方提出加碼要求,最終創新科技署宣布增撥10億元,合共15億支持計畫推行。

    象徵意義

    香港的國際地位由眾多因素組成,並非一兩件事就可做到。用作傳送數據的海底電纜其實也負上重責。

    AI 中立不中立

    科技是工具,永遠站在中立的位置,是好是壞在於最終目的。正如遙距控制技術,IT 或服務供應商用來協助企業管理,加快支援及修復故障,以提升安全及使用體驗。相反落在黑客手中,就是最好的入侵工具,繼而盜取裝置內的資料。

    在保持社交距離的日子,加速大眾投入數碼生活,網上購物平台業務飇升、網上影視串流平台 Netflix 及音樂串流平台 Spotify 用戶量大幅增加。截至今年首季, Netflix 全球訂戶達 1.83 億,比去年同期增加 22.8% ,單是今年第一季已新增 1,577 萬新用戶,比該公司原本預期的 820 萬多了一倍 Spotify 的數字也驚人,至今年3月,該平台的每月活躍用戶達 2.86 億,付費用戶逾 1.3 億。在今年首季的付費訂戶增加了 3,000 萬,同比增長 31 %,因此無懼廣告收入下跌。

    看到 Netflix 與 Spotify 的成功,各界又期望這段日子可以帶動電子書有跨大步的發展。不過,根據市場研究機構 Statista 於去年發表的一項調查顯示,圖書轉型的步伐排在影視、音樂及電動遊戲之後,實體書仍是主流,佔整體市場的 76% ,電子圖書只有 24% 。相比之下,影視串流佔上 75% 、音樂串流佔 89% ,就連電動遊戲的也有 55% ,電子書所佔的比例實在太低。

    讀者數量飈升

    這是新型冠狀病毒肺炎爆發之前的數據,從今年1月至今所起的變化實在太大。該機構在最新的報告顯示,全球電子書及文學商務網站的數在據流量從 1月的 13.4 億急升至 3月的 15.1 億,為電子書市場發展打下強心針。 Statista 一於今年3月發表的報告預計, 2020 年全球電子書的收入將有 157.4 億美元,至 2024 年更有望攀升至 185.3 億美元。相信電子書的整體發展會持續,就算隔離措施逐步撤銷、復課、復工也未至於有很大的回落。

    惟電子書平台的競爭比影視及音樂串流平台來得激烈,市場最多人認識的莫過於亞馬遜的 Kindle 。口碑較佳則有 Scribd ,該平台齊備雜誌、圖書、有聲書及文件供月費讀者無限閱讀,目前有超過 100 萬付費用戶。自 3 月中起向全球讀者提供全平台免費閱讀30日,更表明申請者毋須提供信用卡資料及作出任何承諾。另一個 Epic! Books 及 ReadingIQ 都是受歡迎的兒童電子書平台。

    目前,各電子書平台月費由 7 至 9 美元不等(約 56 至 70 港元),比一本實體書還要便宜,是訂閱模式吸引用戶之處。不過,網上平台給出版商、作者的分成非常低一直為人詬病,若想有大幅進長,務必要做到共享合理利益。

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