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    ﹝Market Trend﹞科技從幕後走向台前的蛻變

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    作者:Veeam 企業戰略副總裁 Dave Russell

    疫情下,人們受到封城及各種形式的限制,許多員工在家工作,因此資訊科技(IT)的地位被視為與水、電、煤氣等公用事業同樣重要。如果沒有電腦連接、電訊和雲端,許多企業的業務將陷入停頓,消費者亦不能保持聯繫、購買必需品、進行娛樂等日常活動。多虧資訊科技的崛起,這才使得超級市場、電視、電台、金融服務等行業繼續蓬勃發展。

    現在,網上購物已經成為大衆的一種生活習慣,尤其是購買日常用品,這促使全球超級市場網上交易量增長了三分之一以上。點播流動媒體平台的訂閱量亦急劇飆升,截至2020 年 6 月底,Netflix 的訂閱人數增加了 2,600 萬。社交媒體、視像通話和即時訊息傳播平台用戶也同樣大增;Zoom 更是突圍而出,收入在一年内增長了 335%。

    各種日常活動,無論是醫療諮詢、查閱銀行結餘,或是鍛煉身體等等,都受數碼化主導。那麼,從幕後走到台前的資訊科技,究竟給人類帶來甚麼影響?答案是:科技行業產生的影響極為深遠;對經濟和社會而言,資訊科技的價值可在眾多方面廣泛地體現出來。雖然這對雲端、電腦連接、軟件即服務(SaaS)供應商來説是大好消息,但強大的科技力量背後亦意味著業界需要肩負更重大的責任。

    不需停機

    如果資訊科技要支持這種不需停機的關鍵基礎狀態,必須確定發生停機的情況及 IT 技術的可支持性。想一想停電或停水實際發生的頻率,雖然很少發生,但仍有潛在危機並可被大肆報道。

    對於資訊科技服務,可用同樣尺度來衡量嗎?在這方面需要考慮的因素很多,例如路由器需要重新啟動,以及應用程式無法回應基本指令的頻率有多高,時間維持多久等等。此外,網絡入侵情況每天都在發生,有統計數據顯示,每天大約有 30,000 個網站遭受黑客入侵。為了將技術升級至實用狀態,供應商應由獨立的監管機構負責運作,並就服務水平達成協議。簡而言之,「無法顯示此頁面」和「電腦發生故障」的時刻應成過去。雖然原則上這些情況對資訊科技界大公司而言並沒有吸引力,但這種期望恰巧與當今科技在我們生活各方面發揮的重要作用相符合。

    另外,監管技術也面臨其他挑戰。以社交媒體和搜尋為例,提高消費者免費使用產品的服務水平是前所未有的舉措。但是,軟件即服務(SaaS)條約是受監管政策約束的。該法規早已存在,稱為服務許可協議(SLA)。協議由供應商設定,一旦與客戶或合作夥伴簽訂合同,供應商便有法律義務履行有關協議。鑒於停機對企業所造成的影響,客戶對其供應商的要求已變得愈來愈高。

    根據 Veeam 2020 年數據保護趨勢報告,全球 95% 的公司意外停機時間平均持續近兩個小時。對於佔公司應用程式一半以上的高優先級應用程式,停機一小時的成本估計為 67,651 美元。這意味著對於電子郵件、支付、網站和手機應用程序等,一次的中斷平均需要花費超過 135,000 美元。儘管公司可以要求賠償、更換不滿意的供應商,或要求緊急維修導致停機的系統,但現時沒有一種符合所有企業要求的保險模式。加強技術和電訊監管的一個步驟可能是制定一套最低服務要求,包括允許的最長停機時間、恢復數據和應用程式所需時間、軟件升級的頻率等。

    確保科技業聲譽

    當談及停機時間和其他潛在危機時,不得不提及網絡安全。隨著資訊科技在全球日常營運中的重要性日益提升,網絡黑客亦看準此機會,任何與網絡連接的系統都有可能被黑客入侵。這種情況對日益發達的互聯網世界會帶來甚麼影響?答案是:這意味著網絡攻擊會日趨加劇。Microsoft 2020 數碼防禦報告顯示,在過去 12 個月中,僅 Office 365 就阻止了 16 億個關於 URL 的電子郵件網絡釣魚威脅。在掃描的 6 萬億封病毒郵件中,有 130 億封惡意電子郵件被成功阻止。這同時證實了 Veeam 的調查結果,即資訊科技領導者均認為網絡威脅是他們未來 12 個月最大的挑戰,該問題高於技能短缺,以及滿足客戶需求能力不足等問題。

    現時對未能保護網絡系統和數據安全企業的罰款金額甚高。此外,除了停機帶來的財務損失外,企業還失去客戶的信心,令聲譽受損,而企業聲譽的恢復往往十分艱難。這些情況再次說明了實用的重要性,尤其是在網絡安全和數據保護技術方面。因此,也許企業更應該考慮根據其正在處理的數據來釐定採用哪一種安全協議,而不僅僅是考慮使用哪一家安全供應商。事實上,歐盟制定的通用數據保障條例(GDPR)已為此提供了框架。但是,落實網絡安全措施是企業的選擇,並非強制性手段。

    隨著網絡安全成為企業營運不能忽視的環節,這便有機會促使企業在資訊科技層面上制定全方位最佳實踐,包括員工應否進行強制性網絡安全培訓,尤其是在遙距工作日益普及的時代;企業是否應發布完整的災難恢復計畫,並詳細說明如何恢復丟失或被盜的數據;企業應否把個人數據以符合網絡安全標準來存取,以確保市民的數據能得到適切保護等等。

    網絡安全是一場持久戰,而科技已漸漸滲透到日常生活和工作,這趨勢早於 2020 年崛起,也會在今年持續。毫無疑問,科技是戰役的分水嶺,也體現業界履行責任的承諾。同時,一場場「科技猛擊」將針對那些無法保護數據或不道德使用數據的公司。與此同時,世界各地的企業領導者和人民亦已經意識到互聯網是社會和經濟發展的新動力。網上交流、共享內容、完成交易等等,可令經濟、社會和生活變得更加豐富多彩。科技已演變成為世上一種無處不在、始終在線並供永久使用的技術,「無法顯示此頁面」的情況終將消失。

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