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    Podcast 收購潮

    Eric Chong
    Eric Chong
    商業・科技・創業・編輯

    繼續抗疫 科學園、數碼港減租四分三

    由中國武漢擴散全球的新型冠狀病毒引致的肺炎疫情繼續肆虐,特區政府的「防疫抗疫基金」已經第三輪。這次受惠者繼續包括科學園、數碼港租戶和培育公司,不過資助金額縮減至租金寬免只有 75% 。

    SoftBank 終要放手 NVIDIA 提出 400 億美元收購 Arm

    傳聞 SoftBank 要放售早年買下的英國晶片設計公司 Arm ,至今日終於落實,由 NVIDIA 出資總值 400 億美元收購。 NVIDIA 會保留 Arm 品牌,推動發展人工智能和超級電腦。

    尋找下個 Zoom

    投資者正在尋找下一隻 Zoom 。《巴倫周刊》選出八隻同樣受惠疫情的潛力科技股。入選的科技公司大多從事 B2B 業務,例如從事新一代終端網絡安全技術的 CrowdStrike 。在疫情期間幾乎所有活動都搬到網上,令黑客增加攻擊機會,為 CrowdStrike 提供發展潛力,上一季新增訂戶 105% 。該公司雖然還在虧損,增長卻迅速,而且採用訂閱制,有穩定現金收入。不過,市場已經將股價炒起,今年內累升 150% 。

    曾經流行過的 Podcast ,近年在美國又再復興。多個音樂平台都開啟 Podcast 功能,甚至連新聞傳媒都通過收購加入競爭。最近成功轉型網上傳媒的《紐約時報》,在 7 月底用 250 萬美元收購 Podcast 製作公司 Serial Productions ,被視為進一步轉型的動作。

    Podcast 一詞由蘋果公司在 2005 年推出 iPod 年代時所創,並在這 15 年來一直在旗下的產品內預載 Podcasts 程式。串流音樂服務近年又加設 Podcast 功能,如 Spotify ,以至台灣的 KKBOX 。

    節目內容成收購對象

    Podcast 有如網上電台廣播,單有播放平台並不足夠,要有節目吸引聽眾。《紐約時報》所收購的 Serial Productions 正是當地熱播的網台節目《 Serial 》、《 This American Life 》製作團隊。該傳媒今年 3 月收購 Audm ,專為長篇新聞製作讀音服務,如 Wired 、雜誌《大西洋》、《名利場》等。該報刊本身的 Podcast 節目《 The Daily 》亦有 200 萬人訂閱,更被稱為網上的「每日頭版」。

    Spotify 也積極發展 Podcast 節目,今年 2 月用近 2 億美元收購運動網台 The Ringer ,5月出1億美元簽下清談節目名主持 Joe Rogan , 6 月與 DC 英雄聯盟合作,旗下人物將聲演新節目。最重量級應是前第一夫人米雪奧巴馬主持的新節目,上月底開始播出。這公司更揚言以Netflix為榜樣,在 Podcast 上建立類似的服務。

    另一競爭者廣播公司 Sirius XM 去年收購 Pandora Radio 加入市場,今年 7 月又動用 3.25 億美元收購 Podcast 平台 Stitcher 加強節目種類。美國的 Podcast 市場正在快速增長,互動廣告協會與羅兵咸永道今年 7 月發表研究報告,預計當地 Podcast 廣告收益今年增 15% 達至 10 億美元,亦是在疫市中少數錄得增長的廣告類別。

    港人未習慣收聽

    Podcast 熱潮也吹到台灣, SoundOn 、 Firstory 等創業公司既開設廣播平台,也培育華語節目主持。 KKBOX 今月推出 Podcasters 服務接受用戶提交節目,在音樂程式上讓用戶點選收聽。

    相比之下,較少香港人有收聽 Podcast 的習慣,在 Apple Podcasts 只有少數廣東話節目,如港台、本土研究社等。或許因香港人較喜歡看 YouTube ,例如有些政治評論的節目,模式與 Podcast 相似,都是幾
    位主持在咪高峰前諷刺時弊、分析政治等,不過在 YouTube 上附以影像,節目看似更生動。至於香港會否跟上全球的 Podcast 趨勢,則要看有沒有人製作重量級節目,吸引用戶收聽。

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