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    食物科技

    電子付款體驗

    疫情被視為推動數碼轉型的催化劑,促使企業開設網上業務,連帶電子付款普及採用也看成是轉型的一部分。因為方便及安全的電子付款方式也是提升消費者購物慾的方法。而在疫情開始緩和、疫苗研發有重大進展的今天,不少商家已期望今年年底前經濟得以復蘇,繼而作出改善付款體驗的措施迎接商機。

    盡用資源

    疫情持續,經營環境困難,各行各業均受影響,政府推出的資助及支援計畫規劃不足,難以全面拯救萬民。加上「防疫抗疫基金」已推出三輪,第三輪的金額更是最少的一次,對科技界的資助也不盡完善,只有租用政府相關物業的中小企及創業公司受惠。資訊科技界立法會議員莫乃光趁《 2020 施政報告》 諮詢提出八大意見,希望幫助科技界再捱過一關。

    保住中小企

    特區政府因為疫情持續,推出過三輪「防疫抗疫基金」,首次有 300 億元、第二輪最高有 1,375 億元。最近一次只有 240 億元,當中超過一半(約 130 億元)用作採購預防新冠病毒疫苗及增加檢疫設施等,即是大受打擊的各行業,今次可得到的紓困資助變相減少。

    科技應用到食物上,最容易讓人聯想到基因改造。而基因改造食物是利是弊仍然有很多討論。不過,近年流行的食物科技,都將焦點放在如何解決食物短缺、減少食物浪費等話題上。

    香港也有食物科技創科公司,如專門研究先進低溫真空無菌包裝( ASAP )的 IXON 。據該公司的資料顯示,透過這技術,食物可在約 60 攝氏度的溫度下滅菌,並令鮮肉、魚和海鮮在室溫下穩定地保存兩年。這類拉長食物保存期的技術,視為食物科技是理所當然。不過,如人造肉食品製造公司也看成一門食物科技,會否有掛羊頭賣狗肉的感覺呢?

    人造肉身價高

    人造肉已賣到成巷成市,不少素食者早以人造肉為主要食材。近年,外國公司將人造肉包裝成食物科技後,不但食物,就連公司都盡顯身價。

    李嘉誠旗下維港投資有份投資的食物科技公司 Impossible Foods 是近年炙手可熱的市場新貴之一。該公司由史丹福大學教授 Patrick O. Brown 於 2011 年創辦,成立至今已籌集接近 15 億美元資金。公司的使命是要改變全球糧食系統,恢復生物多樣性和減少氣候變化帶來的影響。故此,以植物製造可口、營養豐富而價錢相宜的可持續發展肉類、魚類和奶類產品。目前該公司備有植物漢堡、植物豬柳漢堡及植物豬肉等產品。

    食物科技公司所製造的人造肉,與一般人造肉分別之處,就是添加了科技、科學。再以 Impossible Foods 為例,其科學家發現血紅素( Heme )分子含有豐富鐵質,可在所有生物(動植物)身上找到,而血紅素是動物肉食「有肉味」的關鍵之處。該公司採用基因工程及發酵技術來製造大豆血紅蛋白,提取當中的血紅素,加入人造肉中。同時,無論在膽固醇、脂肪量、熱量等都遠低於傳統的加工肉製品,但營食成分則相對較高。其產品也進入香港市場,更透過合作計畫允許夥伴餐廳直接銷售其人造肉,讓餐廳在疫情堂食限制措施下也能有額外的收入來源。

    只要注入科學、科技元素就成為食物科技,那麼食物科技的定義及可塑造的空間可以無限闊。又或者,不必拘泥於字眼,只要是一門幫到人類、社會的技術,就是良好科技。

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