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    Gen4 與 Gen3 NVMe SSD 技術分別

    Yeung Chun Fat
    曾經在香港各間主要電腦雜誌工作,隨後轉行到電腦公司任職產品經理,最近重回媒體工作。個人出版的作品包括替香港工業總會轄下香港電子業總會(HKEIC)撰寫《香港電子業穩步向前- 回顧與前瞻》紀念書刊。

    Intel 上個月底推出了支援 Gen4 的桌面版 11 代 Core CPU ,所以一般認為今年是 PCI-E Gen4 普及的一年。從顯示卡到 NVMe SSD ,各廠紛紛推出支援 Gen4 的新品,彷彿 Gen4 NVMe SSD 才是最佳選擇。 Gen4 NVMe SSD 是否如傳說中有用呢? 《 PCM 》 會一連兩日,嘗試從效能、選購及應用方面入手,為讀者們提供最佳選購建議。

    從數字上來看, Gen4 NVMe SSD 採用 PCI-E 4.0 x4 ,提供最高 16GT/s×4=8GB/s 頻寬,是 Gen3 NVMe SSD ( 8GT/s×4 =4GB/s )的兩倍,十分吸引。不過,正如 Gen3 NVMe SSD 也分成不同等級的產品。

    根據 Intel 公佈的資料, 11 代 Core Rocket Lake 核心支援 PCI-E 4.0 功能。
    根據 Intel 公佈的資料, 11 代 Core Rocket Lake 核心支援 PCI-E 4.0 功能。

    7,000MB/s vs 3,500MB/s

    Gen3 NVMe SSD 是非常成熟的產品,一般來說會有 3,500MB/s 的最高讀取速度,即使是入門級的產品,也可以提供 2,400MB/s 的最高讀取速度。 Gen4 SSD 產品較新,但發展有兩代產品,速度從最高的 7,000MB/s 至 3,900MB/s 不等。

    注意是否 NVMe 1.4

    購買 NVMe SSD 的朋友很少會注意其支援 NVMe Protocol 協定的版本,目前市場上的產品可以分成 NVMe 1.4 及 NVMe 1.3 兩大類。不要忽視 NVMe 1.4 的作用,它可支援不少好用的技術,如 NVM I/O Determinism 、 PLM ( Predictable Latency Mode )及 RRL ( Read Recovery Level )等等,當中以 NVM I/O Determinism 最為重要。以 4TB SSD 為例,在 NVMe 1.3 下只能看成「單一 4TB 」區域,只將資料隨意寫入 4TB 任何區域,導致各通道互相擠塞;反之 NVMe 1.4 協定下, SSD 可劃分為多個 NVM Sets 空間,如 SSD 提供 4 通道傳輸便分成 4 個 1TB NVM Sets 區域,各通道獨立存取,有效縮短延遲時間。

    NVM I/O Determinism 技術可把單一區域分成 4 組 NVM Set 獨立存取,有效縮短延遲時間。
    NVM I/O Determinism 技術可把單一區域分成 4 組 NVM Set 獨立存取,有效縮短延遲時間。
    網站 nvmexpress.org 資料顯示, NVM I/O Determinism 技術可大幅度提升 4K 小檔案資料的讀寫性能並降低延遲時間。
    網站 nvmexpress.org 資料顯示, NVM I/O Determinism 技術可大幅度提升 4K 小檔案資料的讀寫性能並降低延遲時間。
    在 NVMe 1.4 之後還會有 NVMe 2.0 ,但正式產品上市可能要到 2022 年。
    在 NVMe 1.4 之後還會有 NVMe 2.0 ,但正式產品上市可能要到 2022 年。

    實際應用會較快嗎?

    一個很實際的問題,筆者以遊戲載入時間及《 Content Creator 》軟件的操作測試加以說明。《 Content Creator 》使用軟件包括《 Adobe Photoshop 22.1.0 》、《 Lightroom Classic 10.1 》及《 Premiere Pro 14.7.0.23 》,而當中 Intel One Compute Video Workflow( Adobe Premiere Pro & Adobe Photoshop )需作 7 次測試,並選取 Median 數值為最終成績。

    綜合多項測試,可見在實際應用 上,Gen4 NVMe SSD不會較Gen3有太 大效能的分別。

    綜合多項測試,可見在實際應用上, Gen4 NVMe SSD 不會較 Gen3 有太大效能的分別。當中的原因有很多,如以《 Content Creator 》軟件為例,不少工作內容可以在 RAM 中讀取,變相降低 NVMe SSD 的作用。至於遊戲載入時間方面,又與網絡有關。

    UL Procyon Photo Editing Benchmark 測試成績顯示 Gen4 與 Gen3 的效能分別著實不大。
    UL Procyon Photo Editing Benchmark 測試成績顯示 Gen4 與 Gen3 的效能分別著實不大。
    Intel One Compute Video Workflow ( Adobe Premiere Pro & Adobe Photoshop )需進行 7 次測試,再選取 Median 數值為最終成績。
    Intel One Compute Video Workflow ( Adobe Premiere Pro & Adobe Photoshop )需進行 7 次測試,再選取 Median 數值為最終成績。

    筆電升級 Gen4 可行嗎?

    理論上, Intel 11 代 Core 筆電應該支援 Gen4 NVMe SSD ,惜事與願違,上市的產品還是以 Gen3 NVMe SSD 為主,鮮見有用 Gen4 NVMe SSD 的筆電。據筆者了解,這是因為 Gen4 NVMe SSD 功耗較高有關,更多是廠商保守的態度,但對效能追求永無止境的 DIYers 可以考慮自行升級。據知一般台系筆電會列明 PCI-E 的規格,以下以 MSI 產品為例加以說明︰

    規格表明有兩組 M.2 SSD 插槽,包括 1 組 Gen4 規格的快槽。
    規格表明有兩組 M.2 SSD 插槽,包括 1 組 Gen4 規格的快槽。

    下篇會和大家談談五項選購注意事項。

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