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    對於鍾意玩模擬遊戲的朋友來講,今個星期真係一個黑暗的一周,因為以推出不少著名模擬遊戲的開發商 Maxis,其位於 Emeryville 的工作室正式被 EA 關閉;雖然,EA 表示 Maxis 其他位於美國紅木城(Redwood City)、鹽湖城(Salt Lake City)、芬蘭赫爾辛基(Helsinki)及澳洲墨爾本(Melbourne)的工作室仍會繼續運作,但 Emeryville 的工作室正正就係 Maxis 的核心,將之關閉,根本代表了 Maxis 的死亡。

    對,有不少人對這個消息的第一個想法就係:「又俾 EA 整死!」的確 EA 的記錄真的很糟,不少被它收購的工作室都係在最風光時被納入 EA 的體制內,然後任由它們自生自滅,過去真的沒有甚麼工作室有好下場,Popcap 已經係一個好例子,誰知 Maxis 這個老臣子也要遭殃。

    Maxis 在遊戲界的重要性十分大,要是沒有 Maxis,大家未必有可能玩到一系列的模擬遊戲。1987年,Will Wright 及 Jeff Braun 創立了 Maxis Software,並於 1988 年推出旗下首款遊戲《SkyChase》,但令全球遊戲迷認識到 Maxis 的必定係 1989 年的《SimCity》。其後《SimCity》都有推出續作,Maxis 同時也有不少以模擬為主題的遊戲推出,如《SimEarth》、《SimAnt》、《SimLife》、《SimFarm》、《SimTown》及《Spore》等等,可見Maxis絕對係模擬遊戲界的神之手。

    然而由於擴張太快,再碰上連番投資失利,加上開發目標缺乏方向,作品質素太參差,使 Maxis 步入嚴冬,陷入財困。1997 年 7 月 28 日,EA 將 Maxis 收歸旗下,但並未有大力的將 Maxis 整合入 EA 的體制內,仍維持其獨立性,並於逆年推出推出《SimCity 3000》,這亦是 Will Wright 最後參與的《SimCity》系列作品。而在 2000 年,Will Wright 及 Maxis 將自己在 EA 體制內的獨立性押上,以《The Sims》來一場豪賭。最後大家都知《The Sims》勁爆,從此 Maxis 在 EA 體制內獲得了非常獨立的地位,而《The Sims》系列的大收旺場也將這個位置進一步鞏固。

    2006 年,Maxis 又來了一次賭博,今次的注碼是《Spore》,這款由《The Sims》系列演化出來的模擬遊戲意念係好,但出來的效果卻不太理想。雖然遊戲推出首個月全球已賣出 100 萬套,但得來的負評也不少。Maxis 亦因為《Spore》的失利而轉而沉寂,2009 年 Will Wright 更離開了 Maxis。而 Maxis 一直至 2013 年推出《Darkspore》期間,並沒有一隻以 Maxis 的名義的遊戲推出過(《The Sims 2》及《The Sims 3》係以「The Sims Studio」名義推出)。

    2012 年,EA 忽然以 Maxis 的名義公布了《SimCity》,並同時設計了新的 Maxis 公司商標,更宣布 Maxis 成為 EA 旗下 4 大工作室之一(其餘 3 個為 BioWare、DICE 及 Visceral Games),不少人(包括筆者)都對《SimCity》終於有新作而非常高興,然而最後出來的作品,譭多於譽,截至 2013 年 7 月,全球賣出超過 200 萬套,成績不可叫做差,但來自各方的負評已足夠令 Maxis 的重出江湖開了個壞頭。雖然未知今次 Maxis 主工作室的關閉是否跟《SimCity》的表現有關,但可以肯定,Maxis 在不少老玩家心中的印象已經被污衊,要漂白也漂不來了。

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