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    【再見 2019!! 】改變世界的科技 10 年:經典產品篇

    NVIDIA : POSCAP 與 MLCC 組數不一定代表質量

    正當電競迷與 DIY 愛好者為 NVIDIA RTX 30 系列彈 Game 問題與 POSCAP 、 MLCC 電容組數量進行熱烈討論之際, NVIDIA 發言人今早在官方討論區上發表帖文,指適當的 POSCAP 與 MLCC 組數因設計而異,不一定代表質量。

    RTX 30 系列顯示卡問題可能與 Samsung 8nm 製程有關?

    上星期爆出有部分 RTX 30 系列顯示卡的用家在 Boost Mode 時出現彈 Game 現象,有報告指原因可能是來自 GPU 所用的電容,但最近有台灣媒體就報道,這次問題也可能與 NVIDIA 選用 Samsung 的 8nm 製程,而不是台積電的 7nm 製程有關。

    從攝影歷史到技術分享 Mastercard x Leica 攝影學院

    我們日常消費購物都會使用 Mastercard,而其實 Mastercard 除了能滿足我們消費購物的需要,更年更積極和不同的單位合作,開辦不同的活動和課程,讓用戶的生活變得豐盛。最近 Mastercard 就和著明相機品牌 Leica 合作,舉辦 Leica 攝影學院網上課程,讓大家對於攝影和相機有重新的認識

    科技生活改變了你,當中不少得是各式科技消費品,無論你是否科技發燒友,總有一些也曾經擁有。以下的經典,你又有幾多擁有過?(跌錢聲 $$$ )

    1. 真無線耳機

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    戴耳機聽歌,用 3.5mm 插頭連接,加上長長的線材,以往是理所當然的事;及後藍牙耳機的出現,解決了線材的束縛,而真無線耳機就將僅餘的線材也可以飛走,令耳機變得更為輕巧方便。 2017 年開始,真無線耳機備受用戶注意,原因是 Apple 的 AirPods 於 2016 年 12 月初推出,旋即成為熱潮。近年真無線耳機引入 Bluetooth 5.0 規格,令連線穩定性大增,加上價錢相宜,令使用真無線耳機的用戶有增無減。

    2. Action Cam

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    喜歡戶外運動的朋友,想原原本本將第一身的動態畫面記錄下來的話, Action Cam就是必備的配件了。近年 Action Cam 的發展當然是愈拍愈清,支援 4K 解像度是選購指標其中之一,同時間也要有一定裸機防水的能力,不需再使用笨重的防水殼。各家廠商亦為 Action Cam 產品加強電子防震功能,令拍攝出來的影片更為穩定、流暢。

    3. 無人機

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    玩模型飛機,就是享受飛在天空上的一刻,而無人機就是將我們的視覺由平地線帶上半空,以一個全新、更容易達到的方式體驗我 們熟悉的地方。近年 DJI 的無人機幾乎主宰市場,而一般用途的無人機續航力加強,亦設計得更輕巧方便攜帶,成為一般用戶平時或旅行時要空拍的最佳裝備,專業用途上更開發出無人送貨機,甚至是可載人的超大型無人機「空中的士」。

    4. 智能手錶

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    智能手錶已成為現代人不可或缺的智能配件之一,加入 eSIM 功能更使手錶可以獨立使用,而且設計亦愈見精緻。 近年智能手錶發展傾向健康監測功能,光學式心率感應器已成基本配備,更可量度你的血氧指數,亦可成為用戶的睡眠監測配件,如 Fitbit Versa 2 就可追蹤用戶不同的睡眠階段。 Apple Watch series 5 更 加入了偵測到嚴重跌倒的功能,可以在必要時協助用戶聯絡緊急服務,加強對用戶的照顧。

    5. Mirrorless 無反相機

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    Olympus 在 2009年推出 M4/3 規格的 PEN 系列可換鏡相機,輕巧的機身,優異的攝影質素,顛覆了大眾對可換鏡相機的理解。不過,說真正改變市場甚至影響製作的發展,就要數 2013 年 10 月 Sony 推出的 A7 全片幅無反相機。傳統全片幅相機的笨重,實在很難滿足講求靈活的影視製作需要,而 Sony A7 的出現,正好彌補這方面的不足。其後, Sony 再針對不同用戶,推出支援高感光度的 A7S 及高解像度的 A7R 系列,成功將無反相機打入專業拍攝的範疇。而 Sony A 系列的成功,亦迫使 Canon 及 Nikon 要加快腳步投入無反相機產品的開發。

    6. 4G 與 802.11ac 無線通訊

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    在這十年間, 4G 及 4.5G 成為我們最重要的網絡,速度發展得愈來愈快,利用 Carrier Aggregation 及其他技術,將智能手機上下載的速度提升至媲美家用寬頻的效果。家中的 Wi-Fi 連線也進化至 802.11ac 規格,利用 5GHz 頻帶及更佳的 MIMO 技術,為流動裝置帶來更高速的連線效益。

    7. 平板電腦

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    平板電腦( Tablet )可視為 Notebook 的簡化版本,最大的特點是以觸控式屏幕作為基本的輸入裝置,在推出之初未受市場太大的迴響,直至蘋果電腦在 2010 年推出 iPad 。相比傳統 Notebook , iPad 功能更能針對移動用戶,如錄影、拍照及播放音樂等等,而且可下載 Apps 使用,提供不同的遊戲、資訊工具等應用,成功建立完善的生態環境。在 2014 年, iPad 已售出超過 2.2 億台,並且推出多種不同功能的版本,如 iPad Mini 、 iPad Air 及 iPad Pro 。

    8. Windows 10

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    Windows 在 PC 上是標準配置,但 Windows 在移動裝置的發展上卻不盡如意,從平板電腦至手機, Windows 市場佔有率皆強差人意。有見及此, Microsoft 在 2012 年推出 Windows 8 ,採用全新、針對 Mobile 應用的介面,結果為 PC 用家所吐糟,兩面不討好。最終 Microsoft 在 2015 年推出 Windows 10 ,嘗試挽回信心。在介面設計方面, Windows 10 仍然採用 Windows 8 的設計為主,所以不少用家仍然堅持使用 Windows 7 。但在 Microsoft 有意放生「翻版」,加上安全性的考慮,不少用家最終升級至 Windows 10 ,並於 2018 年 12 月正式超越 Windows 7 成為最多用戶採用的 Windows 系統。

    9. 個人移動工具

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    電動滑板車及電動單車在外國已經相當普及,亦成為不少人上班旅行使用的代步工具。外國廠商亦不斷完善相關產品,包括在安全性和電池續航力上加以改良,而外國政府亦會針對相關的移動工具作出適當的法律調整,亦會教育民眾有關安全使用的知識。現在不單是電動滑板車或電動單車,這類科技甚至應用在嬰兒車上。可惜的是,香港的法例並未有配合時代進步而作修改,讓大眾難以合法使用有關產品。

    10. 電動力汽車

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    電動力汽車已經是全球汽車工業的重要發展方向,其中 Tesla 更成為電動車的代名詞。為配合減少碳排放,不少歐洲國家更訂立目標,要在 2040 年前完全棄用燃油汽車,令很多傳統汽車品牌都投入電動汽車的開發。當然要電動汽車的普及,汽車的性能和售價會是重要因素,但更重要是電池技術和充電站的覆蓋,於電池研發及充電站建設更積極的品牌,才會吸引到市場的信任。於未來,電動車另一個發展方向,就是無人駕駛的功能,目前已經有多間公司積極研究無人駕駛技術,並開始進行大規模測試。

    11. GPU 圖像處理器

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    很多人對於 GPU (圖像處理器)的理解,會是配合電腦來使用,讓電腦在針對圖像、影片或 3D 電腦動畫處理方面會有更好的 發揮。的確, GPU 對於影片處理上會有很大的幫助,一些高性能的產品,甚至對於電競遊戲的發揮,有決定性的影響。不過, GPU 的應用已經發展到人工智能、複雜的浮點運算上,而一些加密貨幣的「挖掘」上,亦很重 GPU 的運算能力。

    12. Microsoft Kinect

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    這套以鏡頭和紅外線來感測玩家動作的 Xbox 附加裝置可說是劃時代之作,玩家可以完全放下手掣,不需要標籤就可以進行遊戲,影響力甚至遍及街機領域。雖然 Microsoft 現在已經沒有推出 Xbox 版 Kinect ,不過它其實已進化到與 Azure 雲端 AI 結合,在商用和學術領域繼續發亮。

    13. SSD

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    隨著流動辦公的概念興起,用家會要求筆電產品變得更輕巧,但性能方面就不能妥協。要令電腦可以變得更輕巧,就有賴固態硬碟( Solid-state drive ,簡稱 SSD )的普及, SSD 是一種主要以快閃記憶體( NAND Flash )作為永久性記憶的電腦儲存裝置。有關的技術在 90 年代已經應用在軍事科技上,而真正傳到民用大約是 2000 年代左右。 SSD 有著讀寫速度高而且輕巧的特性,很適合應用在手提電腦及流動裝置上。近年, SSD 已逐漸取代舊有的 HDD ,成為新一代筆電產品的配備,同時亦造就了輕巧的 Ultrabook 能得以普及,令流動辦公變得更方便。

    14. 多用途高速有線傳輸 USB-C.USB 3.0.Thunderbolt 3

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    在流動數碼潮流下,人們對高速外置裝置傳輸有更高要求。 USB 3.0 令外置儲存裝置終於可以與內置硬碟匹敵, USB 3.1 引入的 USB Power Delivery 規格令裝置可以提供高達 100W 供電,而 Thunderbolt 就將 PCIe 與 DisplayPort 結合。藉著 USB-C 接口,將高速檔案傳輸、影像和供電統合,令電腦佈線更精簡。

    15. STEM 學習器材 Raspberry Pi.micro:bit

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    STEM 是這十年教育界一個熱門範疇,各國教師和技術人員相繼以不同方式,設計給兒童教育和發展中國家應用的廉價單板電腦或微處理器嵌入式系統,目的是要促進兒童學習電腦編程,啟發他們創造新事物,而不是一味消費享用別人的成果。而由於這些裝置有成本低、性價比高的特性,漸漸也被應用到物聯網領域。

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    16. IoT

    隨著 Wi-Fi、4G 流動網絡和藍牙 4.2 等無線通訊的發展,配合智能助理作介面,令物聯網在近年進一步滲入每一個角落。現時智能照明系統、IP Cam、智能電掣都已經變得普及,現在我們已可以透過手機來開關家中電器;而在工商業應用上,生產流程監控、人流監測、物流追踪都大大提升了生產效率。

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    17. PlayStation 4、Nintendo Switch

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    在 2013 年時 PS4 打著「見證未來」正式發表,於當時它的運算能力大約是 PS3 主機的二十倍,令遊戲可於 1,080p@60fps 的環境下遊玩,對於當時只能以 1,080p@30fps 的家用遊戲市場來說,是一個十分震撼的規格。而 PS4 的線上商店、付費會員制度亦於未來數年被各大廠商所仿傚。而於 2017 年時,任天堂發表了 Nintendo Switch ,刷新了玩家對「家用遊戲機」的定義,使用可拆卸手掣與可分離式的主機設計,讓玩家不論街外或家中都可隨時享樂。

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    18. 平民級 3D 打印冒起

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    過去工程或產品設計要製作樣本,都需要以人手製作工模,不過工模製作工藝高、效率低,而且難以修改,阻礙了產品研發進度,一些小規模的生產更加難以用低成本達成。直至 3D 打印機普及,工業設計的工序變得更加微細化,工程師都可以運用 3D 打印,小量生產樣品甚至度身訂造製品,甚至可用來製作人體骨頭和關節。

    2012 年開始,平民級別的 3D 打印機開始出現,除工業之外,學校也陸續購入 3D 打印機,作為推動 STEM 教學的一部分,透過打印立體模型,讓學生學懂三維空間念。不過, 3D 打印需時,能配合學校學生數量和急趕的課程,香港好多在學校的 3D 打印機,都聊備一格,只在學生要製作模型參加比賽才會派用場。

    19. Oculus Rift 、 HTC Vive

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    隨著 AR 、 VR 及 MR 等技術的發展, XR ( Extended Reality 擴張實境)就變成虛擬現實交錯融合技術的總稱,大家可以透過各類型裝置投身於虛擬世界或混合實境中。當中不得不提的產品,當然是 Oculus Rift 、 HTC Vive ,它們作為頭批真正專業 PC 用 VR 頭罩,其設計亦為未來數年的同類產品奠定基礎。由當初需要使用燈塔連動,整個頭罩都是電線的型號,經過 3 年時間已發展出現今的 XR 產品,有的主打無線、 有的就可將虛擬與現實混合,說不定再過幾年就會見到《挑戰者 1 號》中的 VR 社會。

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    次回預告:改變世界的科技 10 年:展望篇

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