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    疫情令食物科技大行其道

    Dr. Joseph Leung
    擁有工商管理博士及三個碩士學位,從事資訊科技行業超過 30 年,現為香港理工大學專業進修學院講師及課程總監、香港零售科技商會副會長、香港互聯網論壇副會長、亞洲域名爭議解決中心專家名冊成員、香港調解資歷評審協會認可綜合調解員、英國特許仲裁學會(東亞分會)委員、學術及資歷評審局學科專家、香港、新加坡及英國電腦學會資深會員、英國特許市務學會資深會員、國際扶輪 3450 區中環海濱扶輪社創社社長。

    近年氣候變化,為全球帶來了極端天氣,早前德國及鄭州均出現世紀水災已是一個明顯的例子,若果人類不再珍惜這個地球,更多更嚴重的天災難免會接踵而來。根據一些環保組織的數據指出,香港每天丟棄 3,600 噸的食物,佔整體固體廢物的 40% ,相等於 300 部雙層巴士的重量;此外,剩食丟在堆填區會增加溫室氣體排放量,間接造成全球暖化和極端氣候。

    另一方面,由聯合國糧食及農業組織、世界糧食計劃署和歐盟共同發布的《 2021 年全球糧食危機報告》顯示,全球面臨重度糧食不安全的人數 在去年達到過去五年的最高水平,當中 55 個國家和地區至少有 1.55 億人陷入危機級別或更為嚴重的重度糧食不安全狀況,按年增加約 2,000 萬人。除此之外,繼續肆虐全球近 550 天的新冠肺炎令不少人開始反省,這是否一種大自然向人類的反撲,有研究指出,人類多年來大興土木,過度侵入大自然,增加了人類和不同物種接觸的機會,包括許多目前尚不認識的病毒,最明顯例子就是 1976 年在非洲爆發的伊波拉病毒。

    有見及此,多年前開始有企業關注而研發科技應用到食物上,最容易讓人聯想到基因改造,而基因改造食物是利是弊仍然有很多討論;然而近年流行的食物科技,都將焦點放在如何解決食物短缺、減少人類對畜牧業的依賴等話題上。早前某大全球快餐店亦引入了一種新餐肉,反應不俗;此外,筆者最近亦嘗試了某大中菜廳的植物牛肉京菜系列,口味與傳統牛肉非常相似,最重要是這款植物牛肉與傳統牛肉相比,每份 113 克植物牛肉的製造過程能減少 96% 土地使用量、 87% 用水量和 89% 溫室氣體排放量,相當於 7 平方米的土地、 3 千克碳排放量和 84 升水。牛肉是近年不少食物科技企業的關注之一,事關亞馬遜 80% 的森林砍伐是源於生產食用牛隻,畜牧業更佔用全球 45% 土地、耗用全球 25% 淡水和產生佔全球 15% 溫室氣體排放量,人類對畜牧業及動物肉類的需求直接導致森林被砍伐、加劇全球暖化及物種多樣性減少等環境問題。據知,這間來自美國加州矽谷的企業來頭不小,其投資者包括 Khosla Ventures 、 Bill Gates 、 Google Ventures 、維港投資( Horizons Ventures )、 UBS 、 Temasek 等。

    此外,環境、社會和管治( Environmental, Social and Governance , ESG )近年漸漸成為企業的營運準則,皆因 ESG 策略有助創建一個更加美好的社會,減少對環境及社會的損害,同時亦能締造豐富多彩的機遇;故此,更多食肆引入植物牛肉,以植物製造可口、營養豐富而價錢相宜的可持續發展肉類、魚類和奶類產品。

    總括而言,食物科技企業所製造的肉類,與一般人造肉分別之處,就是添加了科技、科學及社會持續性(Sustainability),更重要是無論在膽固醇、脂肪量等都遠低於傳統的加工肉製品,而且沒有抗生素和激素,並同樣擁有人類所需的營養成分,不會因為過分食肉而衍生健康問題。筆者認為若然你是一位「無肉不歡」的食客,不妨考慮為地球出一分力,改變食傳統牛肉的習慣。

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