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    電子交易失效

    Eric Chong
    商業・科技・創業・編輯

    商戶期待的消費券終於發放。特區政府今年不直接向市民「回水」現金,改用電子消費券還富於民,本意推動電子付款,減少使用現金。不過,城市太過倚重電子交易也未必是好事,遇上突發意外或會導致基本生活困難,近期遇上暴雨的中國河南鄭州便是例子。

    鄭州暴雨成災的影片瞬間廣泛流傳,瀝瀝在目。災後大規模斷水停電,互聯網連線亦中斷。據中國的傳媒報道,在當地無法以電子方式交易,甚至要倒退回以物易物年代,用香煙作交易。

    回到以物易物社會

    中國近年經常自跨數碼經濟、雲上生活,都是圍繞著智能電話連接互聯網所存取的網絡服務。然而,災後的鄭州,市民連基本生活都成問題。幾間網約車平台因為安全考慮,暫停在當地的業務。市民出門唯有尋找的士,但鄭州大部分的士已換成電動車,無法充電被迫停駛。

    中國人引以為傲的共享單車亦失靈,只能偷用壞了鎖的單車去騎。就算截順風車,打算按距離收費, 亦因為沒有網絡無法開啟地圖計算距離而自由定價。

    到超市購買食物亦困難,因中國人習慣使用的支付寶和微信支付失效,只收現金。久久沒用現金的中國人,家中當然沒有太多儲備,而銀行和櫃員機都關門無法提取。有人惟有用香煙換取食物,實行以物易物。用香煙作交易貨幣的地方,除了監獄,就是二戰後通脹飛升的西德。

    擬好後備方案

    2018 年 9 月的北海道地震早已發生類似情況,停電令電子貨幣即時失效。幸好日本一直保留使用現金的文化,災後停電到便利店亦能購買物資。當時可謂對全球推動無現金城市的警號,鄭州人顯然亦未有汲取日本的經驗。

    香港特區政府如今借助消費券推進電子消費,初步看市場情況尚算成功,有些以往只收現金的商戶都安裝八達通收款機。不過,日常使用更多電子貨幣的同時,還應有一定數量的備用現金。而企業在採用更多數碼科技時,也應有業務持續營運計畫,萬一斷水停電,無法上網時,如何保持業務運作,甚至最壞情況回到用紙筆記錄的基本環境。

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