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    蘋果稅讓步

    Eric Chong
    商業・科技・創業・編輯

    自從去年 8 月 Epic Games 入稟法院挑戰「蘋果稅」,多個國家政府之後也加入,循反壟斷方向調查。調查結果陸續有來,在各國將採取行動之際,蘋果公司忽然讓步,讓媒體類應用程式可提供連結到外部網站收費,不再只限用程式內的 App Store 付款功能,開發商變相毋須繳付三成佣金。這做法被視為蘋果公司讓步,其實只是為保住更大市場。

    「蘋果稅」泛指蘋果公司的 iOS 和 Google 的 Android 平台上所有應用程式內購物(in-app purchase )功能,強迫程式開發商或開發人員使用系統內的付款機制,所有收入都要與平台三七分帳。由於 iOS 用戶普遍較願意付款,因此抽佣三成被喻作「蘋果稅」。

    閱讀器可繞過抽稅

    蘋果公司在 9 月 1 日公布,與日本公平交易委員會( FTC )達成和解,明年初將容許全球閱讀器的軟件,連結到其他網站收錢。閱讀器包括串流音樂、影片和新聞雜誌等,但遊戲程式不包括在內,玩家「課金」,開發商還要繼續被抽「蘋果稅」。

    Netflix、Spotify 及付費

    的新聞程式將是新政策的受惠者,在程式內的訂閱功能直接提供連結到網站付費,方便簡單。過去,這些程式為避開「蘋果稅」,著用戶自行到網站訂閱方可回到程式收看內容,因為較複雜而考起不少用戶。

    各國政府出手

    蘋果公司有這決策是迫不得已的讓步。除了日本,還有其他國家政府關心此問題。其中,南韓國會日前通過新法案,禁止系統平台強迫開發人員使用內設的付費系統兼抽佣,預計總統文在寅快將簽署生效。這應是創下各國立法監管的先河。

    印度有非牟利組織 Together We Fight Society 起訴「蘋果稅」,當地反壟斷監管機構 CCI 將接手調查。美國和歐盟亦正在發起同類的調查。

    各國政府的行動被視為逐步打破「蘋果稅」的壟斷,而蘋果公司作出讓步回應,其實為保住遊戲市場的重要收入。據應用程式市場研究公司 SensorTower 估計,去年「遊戲課金」的抽佣為蘋果公司進帳 200 億美元。這部分目前由 Epic Games 在美國法庭去挑戰,雙方已經開庭數回,連主審法官亦曾建議雙方和解方案,只是未能達共識解決。

    雖然法庭未有最終結果,不過可以預計「蘋果稅」將逐步開放,問題是開放幾多大家才肯「收貨」。

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