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    第七代 Core 系列 Intel Kaby Lake 硬解大升級

    Dick Sir
    堅守本業,撥亂反正, 推動真正高智能世代

     

    7th Gen Intel Core processors deliver richer experiences, incredible performance and responsiveness, and true ultra HD 4K entertainment in stunning new devices. (Credit: Intel Corporation)

    Intel 在 8 月 30 日正式發布第七代 Core 系列處理器,開發代號為 Kaby Lake,主力提升多媒體處理能力,包括加入 10-bit 4K HEVC 及 VP9等硬解支援,本文將介紹 Kaby Lake 的主要特點。

    Tick-Tock 變成 Tick-Tock-Tock

    按照「Tick-Tock」原定計劃,Skylake(第六代 Core,屬於「Tock」階段)的下一代將會改為 10nm製程,但 Intel 早前已表示 10nm 製程未能如期投產,只能推出再一個「Tock」之產品來接替 Skylake,也就是剛剛發布的 Kaby Lake(第七代 Core)。換言之,「Tick-Tock」發展策略現已演變成「Tick-Tock-Tock」,Intel 將之修訂為「Process-Architecture-Optimization」三階段發展周期。

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    既然 Kaby Lake 只是上述三階段發展周期的 Optimization 階段,可以預期帶來的提升將會不及首兩個階段。根據 Intel 的官方介紹,Kaby Lake 的主要改進在於多媒體處理能力及耗電量方面,至於 CPU 與 GPU 提升幾乎未有著墨。

    螢幕擷取畫面 (3)

    Intel 稱 Kaby Lake 採用「14nm+」製程生產,即是經改良的 14nm 製程,但未有透露相關詳情,只表示電晶體之 Fin Profile 及 Channel Strain 有所提升,造就 12% 的效能提升。Kaby Lake 的 Speed Shift 亦有更新,時脈動態提升的反應時間由 30ms 以上降低至 10 至 15ms 水平,所以處理器可以更快達到最佳 Turbo 時脈。

    硬解功能大升級

    Kaby Lake 的 GPU 停留於 Skylake 的 Gen9 世代,但 MFX(Multi-Format Codec)單元有重大升級,可以硬體解碼更多種類的 Codec 格式。首先是新興的 HEVC 影片,Skylake 僅支援至 1,080p 解像度,Kaby Lake 則支援 4K,更加對應 10-bit 色深,支援全面得多。

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    至於 VP9 影片,Skylake 本來只支援至 8-bit 半硬解,Kaby Lake 則升級至全硬解,同時加入 10-bit 支援。現時 YouTube 已經應用 VP9 格式,Kaby Lake 加入硬解後,自然可以大幅降低 CPU 使用率,輕易獲得更流暢的播放效果。

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    根據 Intel 官方數字,Kaby Lake 平台播放 4K HEVC 10-bit 影片時,CPU 耗電僅為 0.5W,上代 Skylake 平台則高達 10.5W;播放 VP9 格式之 YouTube 4K 影片時,Kaby Lake CPU 耗電亦低至 0.8W,比上代的 5.8W 大幅降低。

     

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    7th Gen Intel Core Performance Evaluation-13

    受惠於更強的硬解能力,一台 66WHr 電池及 4K 屏幕之 Core i7-7500U 手提電腦,播放 HEVC 及 VP9 影片的續航力可達 9.5 小時及 7 小時,分別為上代的 2.6 倍及 1.75 倍。除此以外,Kaby Lake 之 Quick Sync Video 功能亦追加 10-bit HEVC 及 8-bit VP9 編碼支援,Intel 更聲稱 Kaby Lake Y 及 U 版本均可提供實時 4K HEVC 編碼支援。

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