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    突破 iPhone AAC 藍牙限制 Bowers & Wilkins PI7 真無線耳機

    Lawrence
    《PCM》編輯總監, 見證電腦由Mono 到3D,9.6Kbps 撥號到 LTE 無線上網年代,DIY、攝影、影音、手機樣樣啱玩。

    用藍牙耳機配合智能手機聽歌睇片,本來無人投訴,但 Apple 的 Apple Music 一個升級無損音樂的動作,喚醒了大家原來 Apple 的耳機和 iPhone 的藍牙傳送只有 AAC的殘酷事實!點樣可以似 Android 有 AptX、LDAC 有貼近高清的藍牙音質?B&W PI7 幫到你。

    真無線藍牙耳機產品經過多年發展已經相當成熟,但受到藍牙傳送的限制,分析力再強都好,可以聽到 24bit / 48kHz 都已經足夠,用上 AptX 和 LDAC 音頻編碼,基本上都可以對應到 CD 音質,可算踏上支援無損的門檻。可惜 iPhone 仍然停留在老舊的 AAC 編碼,雖然有廣泛支持,但音質只如中等至中高階的 MP3 質素,買貴價藍牙耳機也改不了源頭的限制問題。

    B&W PI7 的出現,最大話題性是其電池箱的 USB Type-C 插頭,除可供充電,也可以透過 USB 線連接 3.5mm 耳機插頭,把本來沒有藍牙功能的音響裝置,變成經電池盒以藍牙傳送音頻訊號給耳機,作無線使用。

    同樣,PI7 可以把 USB-C 裝置的聲音輸出,經 USB-C 接線,把聲音經 PI7 電池箱傳送到耳機。例如你用 Nintendo SWITCH 打機,用此方法就可以加入無線耳機功能。

    不過,不少 Android 手機本身都有 AptX 甚至 LDAC 藍牙編碼,不用改用 PI7 的電池盒作 USB DAC 傳輸,但如前文所述,iPhone 的藍牙支援大落後,改用 Lightning 轉 USB-C 接線,經電池盒作 USB DAC,以藍牙連接 PI7,比起直接用 iPhone 的藍牙連上 PI7,音色可以差好遠。如果你有打算用 Apple Music 或其他無損串流音樂平台,PI7 的方案雖然不便,但需要用無線耳機又想要有高音質,除非轉會 Android,否則也都算是 iPhone 升級的一種玩法。

    雙單元降噪設計

    今次 B&W 發表兩款真無線藍牙耳機,分別是 PI7 和 PI5,PI7 除了有上文提到的USB DAC 功能外,耳機內有 9.2mm 一動一鐵驅動單元,也有內置 DSP 處理器,支援 aptX Adaptive、aptX HD 和 aptX Low Latency,以及每邊三個降噪用收音咪。

    而 PI5 則沒有 USB DAC 外,耳機內只有一個 9.2mm 動圈單元,支援的藍牙傳輸只有 aptX、 AAC 和 SBC 三個基本編碼格式,降噪用咪高峰也只有每邊兩組。外型上雖然差不多,但整體分別卻不少。

    800 鑽石系工程師調音

    B&W 指今次 PI7 是旗艦 800 鑽石系列同一班開發人員所設計,調音也有近似的取向。試聽的感統也確實如此,PI7 的聽感相當收斂,但其低音下潛力相當驚人,深沉而不濁,人聲也不會被低音所影響,清晰有力,反映到歌曲原來的高低音層次。跟日系耳機的調音講求重低音和高中音的表現完全不同。

    PI 和 PX 系列有提供耳機用App,可以設定降噪模式,了解跟手機的連線狀況,另外特別加入音景播放,可以播放一些大自然環境聲,幫助放鬆心情或入睡。

    以上聽感是用 Andoid 手機 XPERIA 1 II 試播 Tidal 的結果,手機和耳機之間使用了aptX Adaptive 連接,就算是播放無損 Master 版本歌曲,細節也算清晰。同一時間,插上 USB-C 接線改由 PI7 電池盒傳送,聲音的動態不及使用手機時表現。所以如果手機可支援更高的 aptX Adaptive 或 aptX HD 的話,直接用手機便可。

    第二個測試改用 iPhone 12 Pro Max 進行,首先試以 iPhone 跟 PI7 直接連線,同樣播放 Tidal 同一首音樂,聲音變得相當的差,因只有 AAC 傳送關係,細節嚴重流失,動態也不足,沒有比較的話,還以為是耳機實力不足。改用 USB DAC 連接下,經過耳機盒傳送的音色,比起 iPhone 直接傳送好,細節可以聽得出來。不過論動態表現,筆者還是推薦使用 Andorid 手機連接的方式。

    使用 iPhone 連接 USB-C 的用戶要注意,和使用其他 USB DAC一樣,Apple 原裝跟機的 USB-C 轉 Lightning 線是沒有 OTG 功能,未能認出 USB DAC,所以需要另購 Lightning 轉 USB-C 接頭,又或者有 OTG 功能的 Lightning to USB-C 接線,只要一插 iPhone 與 IP7 就能使用,不用在 iPhone 上開啟藍牙進行配對。

    當然,有了好用的 USB DAC 功能,B&W PI7 的身價也反映了價值,零售價 $3,280,可說是現時市面些最貴的真無線耳機之一。沒有 USB DAC 功能的 PI5 售價 $1,980,雖然比較經濟,但同價位其他牌子也有支援更高清格式的選擇。

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