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    元宇宙的誕生

    方 保僑
    於 IT 及電子消費品市場工作超過二十年,創辦多個業界組職及為多個非營利機構擔任委員及提供專業意見。

    近期大熱話題,除了加密貨幣,另一熱門就一定是「元宇宙」 MetaVerse ,如果大家有看過 2018 年由 Stephen Spielberg 執導的 Ready Player One ,應該對「元宇宙」有多少認識,故事講述男主角和其他玩家一樣,為了逃避現實生活,紛紛戴上 VR 眼罩,走進 Oasis 這個虛擬實景的空間, Oasis 裏除了可以玩全沉浸式的遊戲之外,也會有正常的社交活動,當然你也可以挑選在虛擬世界的身份角色,創造一個在現實世界中不可能存在的「自己」,這個就是電影中的「元宇宙」。

    最早提倡「元宇宙」概念的是 1992 年的科幻小說《 Snow Crash 》,故事描述「元宇宙」是一個虛擬城市,沿着一條 100 米寬的道路發展,在這個完美的星球上,可以購買土地並且在上面建築。早前 Facebook 將母公司的名字改為 Meta ,表示公司將積極朝「元宇宙」的方向發展,當 Facebook 倡議及計劃在歐盟各國招聘高級工程師開發元宇宙時,遊戲業者 Roblox 、 NVIDIA 、 Epic Games 等亦早已宣佈向「元宇宙」概念推進。 Facebook 除了擁有龐大的用戶端之外,亦擁有不同的數據及技術,對開發「元宇宙」當然是事半功倍。其實,現實世界的脈絡,很多都已經在社交媒體內出現,而「元宇宙」就是一個虛擬實景版的社交媒體,我相信這樣大家會比較容易理解。

    開發「元宇宙」,除了需要有虛擬實景的技術外,也需要配合大數據、人工智能及區塊鏈技術等,基本就是將現實社會完全置入在虛擬世界,支持「元宇宙」概念的公司,當然相信未來的互聯網會在「元宇宙」內發展,盡早佔據這個虛擬的領土,當日後科技成熟的時候,就會變成這個「虛擬王國」的統治者。當然現在離「元宇宙」的技術真正成熟,仍需很長時間,甚至很多人都笑說是天方夜譚,且看現實世界這麼紛亂,加上疫情揮之不去,大家被困在自己的城市太久了,很多人已無法再忍受,悶到「發慌」時,寧願選擇到外地放一個「悠長假期」,即使回到自己的地方需要再隔離兩至三星期也在所不計。如果現在有一個虛擬空間,可以讓大家出去伸展或發洩一下,我相信很多人一定會異口同聲地贊成。

    電影《 21 世紀殺人網絡( Matrix )》描述的故事,也是「元宇宙」其中一種,不過這個虛擬空間卻已經被 Matrix 這個人工智能系統操控,人類誕生後思想被操控,並活在佈置美好的虛擬世界內,現實中的身體卻純粹只是為了 Matrix 的系統提供能源,這應該是「元宇宙」的終極版,也警惕各地政府需要好好地監管未來科技的發展,否則人工智能最終可能會「反客為主」。

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